Scott Snyder, Rafael Albuquerque – American Vampire, Vol. 5 and Vol. 6 (American Vampire #5-6)

18373304

Links uz grāmatas Goodreads lapu

Izdevniecība: Vertigo

Manas pārdomas

Amerikāņu vampīru piektā krājuma pirmajā stāstā Lord of Nightmares pie pavisam īsa un nosacīta uznāciena tiek pats slavenākais no vampīriem – Drakula, Carpathian sugas radītājs. Viņa vara pār saviem subjektiem ir tik spēcīga, ka visu šo laiku Drakula ir ticis turēts VMS gūstā tādā kā ‘’aizmigušā’’ stāvoklī, bet viens fanātiķa uzbrukums VMS galvenajai mītnei Londona paver draudus ne tikai cilvēcei, bet arī jebkuras citas sugas vampīriem. Vēl jo vairāk Drakulas spēks manāms uz parastajiem cilvēkiem, iedvešot tajos ļaunas un vardarbīgas domas un dziņas.

Ar The Blacklist turpinās bijušo aktrišu un draudzeņu Pērles Džounsas un Hattie Hargrove duelis, kam kārtējo reizi par pirmo mērķi krīt Pērles vīrs Henrijs. Šoreiz Pērlei nav jācīnās vienatnē, palīgā nāk ne tikai drošākā aizdomās turamā VMS organizācija, bet arīdzan viņu kontrolē esošais Skinner Sweet, kurš šķiet uz šo brīdi ir nolēmis spēlēt abās nometnes pusēs.

Varbūt noslēdzošais pavisam mazais stāsts The Gray Trader ir bijis domāts, kā sagatave kādam vēlākam krājumam, bet pats par sevi diži aizraujošs nešķita.

21555976

Kaut arī sestā krājuma pirmajā stāstā The Long Road to Hell galvenais varonis un vampīrslepkava Travis Kidd ir viens no interesantākajiem labajiem tēliem līdzās Pērlei Džounsai, bet kopumā salīdzinoši nelielais krājums sagādāja vilšanos. Sižets ir par jaunu un zaglīgu pāri, kuri pret savu gribu tiek pārvērsti vampīros. Par laimi, abi apzinās, ka nevēlas kļūt par asinsūcēju briesmoņiem…

Lielāku sarūgtinājumu sagādāja krājuma noslēdzošie astoņi īsie stāsti. Varbūt pie vainas fakts, ka katram ir savs autors un ilustrators, vai arī viņu atšķirīgais prozas un ilustrāciju stils no ierastā, bet rezultātā paliku ar +/- neizpratni, pat ja kāds no tiem deva puslīdz interesantu fonu dažam labām sērijas tēlam.

Advertisements

Scott Snyder, Jordi Bernet, Rafael Albuquerque – American Vampire, Vol. 4 (American Vampire #4)

13532244

Links uz grāmatas Goodreads lapu

Izdevniecība: Vertigo

Manas pārdomas

Ceturto American Vampire sērijas krājumu, tāpat kā iepriekšējo, sastāda divi garāki stāsti un trešais tāds īsiņš, kas  šoreiz atstāts kā pēdējais.

Pirmais The Beast in the Cave norisinās ap 1871.gadu, kad Skinner Sweet un viņa (step-brother) Jim Book, kurš vēlāk kļūs par šerifu, ir kopā vienā armijas vienībā un vēsta par pēdējo reizi, kad abi vēl cīnījās vienā likuma pusē. Neliels pārsteigums bija saistībā ar iepītu sižetisko līniju par indiānieti, kur, cik var saprast, ir tā, kura kļūst par pašu pirmo amerikāņu vampīrieni, nevis bedīgi slavenais Skiners.

Ar Death Race lasītājs pirmoreiz iepazīstas ar vampīru amatierslepkavu Travis Kidd, kurš pēc traģiskas ģimenes zaudēšanas, ir nodevies atriebties vampīru rasei, tos noslaktējot pa vienam vien. Treviss, par cik viņš pamanās būt visai veiksmīgs, mazpamazām piesaista nopietnu spēlētāju uzmanību, bet vismaz pagaidām atsākās iesaistīties VMS organizācijā. Kaut arī Skiners pats personīgi nepiežmiedza Trevisa ģimeni, bet pat jauns būdams viņš atceras vainīgos vampīrus pieminam Skinera Svīta vārdu, kādēļ tad arī Death Race ir par abu kārtējo dueli.

Un noslēdoši trešais krājums ‘’nobeidzas’’ :D ar īsu stāstu The Nocutrnes, kas vēsta par jaunu amerikāņu vampīru, kura iekšējais dēmons tiek ~channelled~ into cīņā par labo un pret ļauno, kad pie vietas jānoliek daži vampīri seniori.

Scott Snyder, Sean Murphy, Rafael Albuquerque – American Vampire, Vol. 3 (American Vampire #3)

13532178

Links uz grāmatas Goodreads lapu

Izdevniecība: Vertigo

Manas pārdomas

Amerikāņu Vampīru sērijas trešo krājumu ievada tāds kā prologa veida īsstāsts The Strange Frontier, kurā Skinner Sweet kā skatītājs no malas, bet ne tikai, vēro kaut ko līdzīgu izklaides šovam, kurā dalību ņem arī viņa leģendām apvītais tēls.

Pēc tā seko divi pamata stāsti, no kuriem pirmais Ghost War vēsta par vampīrslepkavu organizāijcas Vassalsof the Morning Stars jeb saīsināti V.M.S. slepenu misiju plašākas ASV militārās kampaņas aizsegā. VMS nosūta grupiņu cilvēku, starp kuriem brīvprātīgi piespiedu kārtā ir arī Pērles Džounsas vīrs Henrijs, bet kas tad tas būtu par Amerikāņu Vampīru stāstu, ja arī Skinner Sweet kaut kā nebūtu uzodis par šo pasākumu. VMS pats augstākais mērķis kopš tās pastāvēšanas ir bijusi pilnīgi visu vampīru iznīcināšana, bet nekad tā nav kautrējusies vispirms izmantot un bieži vien piespiest citus vampīrus, kā Pērli, palīdzēt šī mērķa sasniegšanai. Tikmēr ar Henriju lieta tāda, ka kaut gan skaļi to viņš nevēlas atzīt, bet par spīti laimīgajiem mirkļiem dzīve nostāk klusā lauku vidē ir bijis pārāk liels slogs un pasaulē virmojošais karš sauktin sauc darīt šo to lielāka mērķa vārdā.

VMS misijas uzdevums sākotnēji diezgan vienkārš – iznīcināt vampīru midzeni un pasargāt pārējo nezinošo ASV armiju no lieka riska, bet atklātais* ierobežotās informācijas dēļ ne tuvu nav no gaidītā.

Otrs stāsts Survival of the Fittest arīdzan norisinās Otrā pasaules kara noskaņās un turklāt arī paralēli ‘’Spoku karam’’. Lai izdzīvotu stiprie (un labie) VMS nosūta divus savus aģentus Felicia Book un Cashiel McCogan, ar kuriem lasītāji jau ir  iepazīstināti iepriekš, dziļi ienaidnieka teritorijā, jo ir izskanējušas baumas, ka doktors vārda Erik Pavel ir izgudrojis līdzekli pret vampīrismu, un, gluži kā ar iepriekšējo stāstu, arī šajā klātienē atklātais ir daudzkārt vairāk un varenāk!

********Apzināto maitekļu zona********

*Jāpānas plāns radīt superinfekciozu vampīru sugu, kuras kodiens pārvērš cilvēku pilnīgā zvērā bez jebkāda iepriekšēja ‘’es’’.

Scott Snyder, Stephen King, Rafael Albuquerque – American Vampire, Vol. 1 (American Vampire #1) and Vol. 2 (American Vampire #2)

7619398

Linki uz grāmatu Goodreads lapām

Izdevniecība: Vertigo

Manas pārdomas

Divi stāsti divu meistarīgu autoru izpildījumā. Ja par šausmu žanra karali to daudzmaz droši varu bilst, tad Skotu Snaideru, kura vārds šķiet vairāk dzirdēts saistībā ar Betmenu, lasu pirmoreiz. Katrs no autoru stāstiem savā ziņā ir gan par nāves procesu un pārtapšanu vampīrā, gan šo konceptu nenoliedzamo salīdzinājumu ar amerikāņu dzīvesveidu, ko autori piemin kā priekšvārdā, tā pēcvārdā.

Skota Snaidera piedāvātais stāsts norisinās lielākoties 1920.tajos gados un ir par slavas kāro un Holivudas starmešu pievilināto Pearl Jones, kuras sapņi un skatījums uz pasauli vienā vakarā tiek sagrauti asins tumši sarkanajā nokrāsā. Pērle Džounsa tiek pārversta par vampīru, bet savu roku viņas īpašībās pieliek Skinner Sweet, padarot viņu par otro līdz šim zināmo jaunāko Amerikāņu vampīru sugas pārstāvi, kurus nenogalināsi ar saules gaismu vai kaut kādiem tur koka krustiem un uz ķiplokiem vispār nav vērts virsū skatīties.

Tomēr gods būt par pirmo šāda tipa vampīru, no kura baidās pat eiropas izcelsmes senie asinssūcēji, pienākas jau pieminētajam banku laupītājām Skinner Sweet, kuru spožajā dienas izceļ Stīvens Kings un kurš jau pirms kļūšanas par vampīru bija neatgriezeniski samaitāts. Abu autoru gadījumos stāstus lieliski papildina Rafael Albuquerque ilustrācijas.

Mežonīgie rietumi, trakie divdesmitie un dzīvību dodošo un gardo asiņu pilnie vienkāršie ļaudis pa vidu varas un ietekmes sadursmēm starp jaunā un vecā tipa vampīriem!

13227447

Vol2

Otrais Amerikāņu Vampīru sērijas krājums lasītāju vispirms aizved uz topošo grēku pilsētu Lasvegasu, kad lielais Hūvera dambis vēl pavisam nesen ir tikai ticis pabeigts, bet Skinner Sweet jau ir pamanījies iekotelēties, lai vairākiem tūkstošiem strādnieku piedāvātu dažnedažādas iespējas nopelnīto izterēt. Nav arīdzan nekāds pārsteigums mirklī, kad sāk parādīties līķi, tomēr ierastais aizdomās turamais, lai cik nešpetns būtu, var gadīties arī nebūt īstais ļaundaris šajā jautājumā.

Otrais krājumā iekļautais stāsts ir par Pērli Džounsu un viņas mirstīgā vīra Henrija dzīvi klusā un nomaļā lauku vidē, par bailēm par konstantajiem draudiem no citiem vampīriem, un gan par Pērles bažām reiz zaudēt Henriju, vai nevajadzētu viņu ‘’pārvērst’’, un tieši tāpat arī no Henrija puses. Tāda viesloma ir bijušajai Pērles draudzenei Hattie Hargrove, kura arī reiz loloja sapņus kļūt par slavenu aktrisi, bet pēc kļūšanas par vampīru glabā sevī rūgtas jūtas pret Pērli un dziļu vēlmi viņai atriebties.

Noveles un īsie stāsti no The Dresden Files sērijas by Jim Butcher

Izdevniecība: Penguin Audio

Manas pārdomas

15732549

Restoration of Faith

Kaut arī autors ievadvārdos brīdina, ka Restoration of Faith ir vieni no viņa pirmajiem soļiem rakstnieka karjerā (ne tikai Harija Drezdena pasaulē), nebija nemaz tik traki. Tā kā visus šos maziņos darbus klausījos audio formātā, tad iespējams daļa nopelnu pienākas arī The Dresden Files sērijas ierunātājam – James Marsters (un manu pārsteigumu, kad no māte Gūgles un tantes Vikipēdijas uzzinu, ka viņš ir tēlojis Spaiku Bafijā un Eņģelī :D ).

Harija instinkti mesties palīgā briesmās nonākušām sievietēm ir bijis vienlīdz spēcīgs arī pašos pirmsākumos. Šajā stāstā Harijam vēl nav pašam sava privātdetektīva licence, bet neliedz palīdzēt atrast pazudušu meiteni, kura vienkārši grib saņemt uzmanību un mīlestību, nevis tikai bagāto vecāku ‘’dāvanas’’.

4271488

Vignette

Pārāk īss trīs lapaspušu diskusija starp Hariju un galvaskausā parasti mītošo garu Bobu par piemērotāko tekstu sludinājumam, kas piesaistītu klientūru. Ja ir lasītas vismaz dažas pamatsērijas grāmatas, humors, kā Boba kāre uz romantiskajām grāmatām un ieteikums nolīgt sekretāri (vēlams ar garām kājām), būs labāk uztverams.

It’s My Birthday Too

Ņemot vērā traumatiskos notikumus Harija bērnībā un jaunieša gados, dzimšanas dienu svinēšana (gan sava, gan citu) nav bijis tas gaidītākais pasākums. Tomēr, kad runa ir par brāli Tomasu, lai arī kāds vampīrs viņš nebūtu, progress ir nepieciešams. Interesanti, ka Tomasa dzimšanas diena sakrīt ar Valentīndienu. :D Protams, tas nebūtu Harija Drezdena stāsts bez neparaudzētiem nāves draudiem!

Heorot

Šajā stāstā Harijs parāda, cik labs viņš ir uz kompromisiem, lai sasniegtu mērķi un palīdzētu klientam, ja ir pat gatavs sadarboties ar Džona Markoni padoto Ms.Guard, lai atrastu Ziemas feju monstru nolaupītu jaunlaulātā sievu. Neizpaliek arī uzslavas slavenajam Maka (Mac) pašbrūvētajam un daudzu balvu ieguvušajam alum.

Day Off

Līdzīgi notiek arī šajā stāstā, kad muļķis Harijs ir iedomājies, ka varēs paņemt brīvu dienu no nogurdinošā darba – Čikāgas un pasaules glābšanas no visa ļaunā! Nebūt nepalīdz arī, ja no mājas pagraba nāk dūmi ar tiem pavadošiem būkšķiem, jo mācekle Mollija nodevusies eksperimentu dienai.

2575572

Backup

Novele no Tomasa skatpunkta, kura atklāj, cik patiesībā grūti Tomasam ir noturēt grožos savu iekšējo dēmonu, kas alkst pēc barības (cilvēks). Lai izlīdzētos ar ‘’uzkodām’’, Tomass, izveidodams francūža geja personību, ir atvēris skaistumkopšanas salonu un pats frizē. Jautrākie brīži ir publiski kopā ar Hariju, par cik faktu, ka abi ir brāļi, būtu pārāk bīstami zināt plašākam personu lokam, kā nepieciešams. Vēl papildus slogs Tomasam tiek uzlikts, kad viņa pienākumus pildīt sauc The Oblivion karš, un ir jāpalīdz Harijam tā, lai viņš neko nenojaustu.

The Warrior

Ne visiem Baznīcā ir pa prātam, ka Harija glabāšanā pēc tam, kad Krusta bruņinieks Maikls vairs nespēj pildīt savus pienākumus, ir nonākuši veseli divi svētie zobeni. Dažu uzskati par pareizāko rīcību cīņā ar pārdabisko ļaunumu ir doties nežēlīgā uzbrukumā un dot kārtīgu triecienu, tā lai sajūt!

Last Call

Dzirdēt Maku (Mac) bilstam tik daudz vārdu vienu pēc otra, ja ir pierasts pie aprautām frāzēm un piekrītošiem rūcieniem, mīmikām, bija kaut kas. :D Vēl trakāk, ja viendien ieejot Maka bārā, skatam paveras kautiņa sekas; vietā, kura pēc Unseelie Accords ir pasludināta par drošu ‘’miera ostu’’, kas tāds ir neiedomājams. Tad nu Harijs palīdz draugam noskaidrot, kurš un kas ir pie vainas!

11277566

Love Hurts

Trīs dubultpašnāvības, kuru upuri iracionāli pēkšņi ir iemīlējušies viens otra līdz neprātam, ir tā kā drusku par aizdomīgu (īpaši, ja pēdējie bija brālis un māsa), tādēļ detektīve Mērfija pieaicina talkā Hariju Drezdenu. Starp abiem sērijas garumā virmo ne tikai draudzība un koleģiāls respekts, bet vienmēr tas ticis nostumts tālākā plauktā, bet lietas mainās, kad izmeklēšanas gaitā, izejot ārpus ierastās kārtības, abi riskē paši ar savām dzīvībām!

Aftermath

Vien dažas stundas pēc Changes beigām Kārenai Mērfijai šķiet, ka Harijs beidzot vairs nav spējis izsprukt no Nāves tvēriena. Redzam ne tikai viņu sērojam, bet arī Kārenas spēku, kad viņa kopā ar jauniešu vilkatīm ‘’Alfas’’ apņemas nepieciešamības gadījumā ieņemt Harija vietu un aizstāvēt Čikāgu!

**

Kopumā ļoti labi stāsti (protams, ne visi vienlīdz interesanti), kuri tikai iedrošina jaunajā gadā atsākt klausīties šo sēriju!

Jim Butcher – Changes (The Dresden Files #12) (Audio book)

6585201

Links uz grāmatas Goodreads lapu

Izdevniecība: Penguin Audio

Manas pārdomas

Divpadsmitā The Dresden Files sērijas grāmata Changes burvja Harija Drezdena dzīvē ievieš vērienīgas pārmaiņas un Džims Bučers neskopojas jau no paša sākuma. Harija dzīvē ar blīkšķi atgriežas viņa šīs sērijas pirmā lielā mīlestība Sjūzena Rodrigeza. Dažs labs tieši Sjūzenu varētu vainot pie kara aizsākšanas starp vampīriem (galvenokārt ar Sarkano galmu) un burvjiem. Par ‘’prieku’’ Harijam Sjūzenai arī šajā vizītē viņai līdzi ir Martins, kurš nekautrējas uzspēlēt arī pats drusku uz Harija greizsirdības notīm. Martins ir Sjūzenas pārinieks no Fellowship of Saint Giles biedrības, kura apvieno ar ‘’vampīrismu’’ inficētos, bet ne līdz galam pārvērtušos.

Sjūzenas negaidītās uzrašanās iemesls nav parasta vēlme apsveicināties, bet gan, lai pavēstītu, ka viņiem abiem ir kopīga astoņgadīga meita Megija. Šis fakts vien jau satricina Harija ikdienu, bet pasaulei tā vien šķiet pazūd stabils pamats, kad Sjūzena atklāj, ka Megija ir nolaupīta un atrodas Sarkanā galma gūstā. Kaut arī Harijs nespētu piedot tik nozīmīga fakta noklusēšanu, viņš neļauj aizvainojumam stāties ceļā, lai palīdzētu izmisumā kritušai sievietei, kur nu vēl, ja runa ir par paša meitu. Harijs diemžēl arī apzinās, ka savu ienaidnieku dēļ iesaistīšanās Megijas audzināšanā būtu pārlieku bīstamā, pat zināt par viņas atrašanās vietu varētu būt pārāk liels risks.

Harijs ir labi pazīstams ar uguns maģijas pielietošanu un +/- regulāru tīši vai netīši kādas ēkas nosvilināšanu. Šoreiz uguns tiek pavērst arī pret Hariju pašu. Šo ierindotu kā otru no lielajām pārmaiņām, kad vispirms Harijs C4 sprāgstvielas eksplozijā zaudē īrētās privātdetektīva telpas, bet vēlāk kāds ļaunprātīgi izraisa ugunsgrēku viņa dzīvoklī. Par laimi ne vienā no gadījumiem nav letāla gadījuma, bet kopā ar Hariju pasmieties, kad viņš uzzina jauno ēkas īpašnieku un viņa īres maksājumu saņēmēju identitāti.

Un, kā trešo vērā ņemamo pārmaiņu, būtu jāpiemin cena, kādu Harijam nākas samaksāt, lai viņam būtu kaut niecīgākā iespēja uz veiksmīgu iznākumu. Izvēles iespējas nav diez ko iepriecinošas – kritušu eņģeļa monētas, kļūšana par jauno Ziemas feju bruņinieku vai vēl kas cits, ir vien izšķiršanās par mazāko ļaunumu. Tomēr meitas dzīvības vārdā neviena cena Harijam nevar būt par augstu prasīta.

Uzdevums nav viegls, pat varētu domāt bezcerīgs, ņemot vērā spēku samērus, un (nekāds pārsteigums nav burvju Baltās padomes atteikšanos palīdzēt… ), bet Harijs kārtējo reizi var būt pateicīgs par grūtā brīdī līdzās esošajiem draugiem un sabiedrotajiem! Piebildīšu vien vēl to, ka autors noslēdz grāmatu uz vienreizēja klifhengera, kas būtu bijis arī saprotams un cienīgs sērijas noslēgums, ja tāda būtu bijusi izvēle.

Justin Somper ”Immortal War” (Vampirates book 6)

6441527

Mana recenzija

Šajā noslēdzošajā grāmata tad nu beidzot izšķiras, vai Sidorio ar saviem spēkiem uzvarēs, vai arī tie būs pirāti ar sabiedrotajiem. Tomēr īpašs pārsteigums par to, kas beigās gūst uzvaru, nav. Vismaz nobeigums nav garlaicīgs un mierīgs, kā aptuveni vidusdaļā likās.

Patīkami pārsteidza izmaiņas Mēnesspīdekļa tēlā. Kā arī Konora un Greisas spēju attīstība. Abiem joprojām neklājas viegli, un to neatvieglo ne zināšana par pareģojumu, kurš tā īsti nepiepildās(vismaz ne burtiski, ne apkārtējo rīcība. Žēl, ka Džonijs neizmanto iespēju pievienoties noktirņiem.

Epilogā pāris faktus un situācijas attīstības gan nebūtu iepriekš iedomājies.

Vērtējums: 4/5

Justin Somper ”Empire of Night” (Vampirates book 5)

6441528

Grāmatas apraksts no Goodreads:

After the surprising revelation of the Tempest family history, twins Connor and Grace face a newly-defined future marked by their Vampirate roots. Meanwhile, Sidorio’s evil Vampirate Empire continues its expansion, making it tragically apparent that no ship is safe. As for the pirates, they have a new mission: wipe out the vampirates.

There’s a bloody battle brewing in the seas, and each crew will need all hands on deck. And, this time, Grace and Connor may find themselves fighting for their lives-or against each other.

Kāpēc lasīju/izvēlējos šo grāmatu?

Ja jau tik tālu sērijā tikts, tad nav ko vairs atkāpties :D

Mana recenzija

Šajā priekšpēdējā grāmatā Greisa un Konors pilnībā izjūt savu patieso būtību, un katrs to izjūt pavisam atšķirīgi. Abi arī dodas līdzīgā misijā, bet gan Konors, gan Greisa manuprāt pārāk viegli ar Sidorio, lēdijas Lokvudas, kā arī Džeza un Džonija(Johnny) palīdzību tiek novirzīti no patiesā mērķa; varēja kaut drusku ilgāk noturēties.

Lai gan jau uz beigām, un tomēr atgriezās ‘’Noktirnes’’ kapteinis(labie vampīrpirāti), bet pavisam atšķirīgā izskatā un pat pilnīgi ar vārdu. Pie pozitīvā vēl var pielikt, ka pirāti cīņa pret vampīrpirātiem nav vieni un atrod neparastus sabiedrotos ar kopēju mērķi. +šoreiz pat varēja drusku just līdzi Sidorio tēlam.

Vērtējums: 4.25/5