Dean F. Wilson – The Coilhunter Chronicles – #1-3 (Audio book)

42516248._SY475_

Linki uz grāmatu Goodreads lapām

Manas pārdomas

Noksa pasaulē mežonīgi ir nevis Rietumi, bet gan Ziemeļi. Cik tālu acs vien var saskatīt, to pasauli ir pārņēmusi smilts, tuksnesis un saule. Jau sen šajā zemē vairs neeksistē kaut kas valsts pārvaldei līdzīgs, kuras iestādes un organizācijas nodrošinātu likumu un kārtību,  tādēļ nu jau bēdīgi slavenais atlīdzību mednieks ir uzņēmies lielā mērā uz sevi būt par likumu Mežonīgajos Ziemeļos un aizstāvēt tos, kuri to nespēj, sodīt katru un slepkavu, zagli un bezgodi, kas būtu to pelnījis. Kaut kur uz dienvidiem eksistē Iron Empire, kas vēl varētu atbilst vienotas valsts apzīmējumam, bet pēc aprakstītā tā vien šķiet, ka to pārvalda vien labāki un gudrāki bandīti par tiem, kurus var atrast ziemeļos.

Jāatzīst un varbūt vairs ne pirmo reizi, ka man tagad ir grūti iztēloties, ka audio grāmatu ierunātājs R.C. Bray varētu padarīt grāmatu sliktāku par to, kāda tā būtu lasot pašam, un kaut arī protams var gadīties, ka par spīti rūpīgai atlasei vai kā, viņam ir bijis vai tiek lemts ierunāt pilnīgāko sū–.

Sērijas debijā tūkstošvārdu vīrs Nokss, jo tikpat kā katrs, viņu ieraugot, izdomā jaunu iesauku un neskatoties uz salīdzinošu tehnoloģiju deficītu tenkas ceļo ātri un viens no populārākajiem ir Coilhunter, jau gadiem, parālēli cenšoties atbrīvot Ziemeļus no padibenēm, meklē personas un vispirms to identitātes, kuras vainojamas viņa sievas un divu bērnu slepkavībās, kas prakstiski ir Coilhunter izcelsmes stāsts, pat ja arī pirms tam viņš bija atlīdzību mednieks, bet ne ar tik lielu nodošanos un reizēm pašupurēšanos.

Pie otrās grāmatas apraksta treknrakstā iezīmēts teikums, ka grāmatas var lasīt kā individuālus stāstus un tīri teorētiski nebūs melots, jo katrā ietvertais piedzīvojums tiek sakarīgi noslēgts līdz nelielās grāmatas beigām, bet, lai iepazītu un savā veidā iemīlētu ārēji skarbo Noksa tēlu, rekomendēju gandrīz vai obligāti sākt ar pirmo.

Kamēr otrajā sērijas grāmatā Rustkiller Nokss nespēj ignorēt divus nelaimē nonākušus mazgadīgos, tad iekš Dustrunner atlīdzību mednieks pats kļūst par medījumu un iegūst pats savu Wanted plakātu, kad viņam ne tikai tiek tā laime uziet asinspirts sekas kādā indiāņu ciematā, bet beigu beigās izrādās, ka vainīgie labprāt noveltu vainu uz viņu ar vietā un nevietā esošiem ‘’pierādījumiem’’. Un ņemot vērā to, ka Noksam ienaidnieku ir vairāk nekā debespušu, tad attaisnot savu vārdu no nelietīgajām un nepatiesajām apsūdzībām nebūt nav viegls uzdevums.

Tagad atliek vien maza mini dilemma – gaidīt nenoteiktu nākotni līdz iznāk turpinājumi audio formātā, vai ilgi negaidīt un mesties iekšā nākošās grāmatas Lostlander piedzīvojumos.

Advertisements

Iepalicēji #6

Iepalicēju raksts ir mājvietu gan darba, gan neliela slinkuma dēļ iekavētiem individuāliem rakstiem, gan apzināts galamērķis grāmatām, par kurām pēc to izlasīšanas diži daudz nemaz neatrodas ko teikt.

35308

***

Dirt (Stone Barrington #2) by Stuart Woods

Stouns Baringtons~ jau vairākus gadus kā nestrādā par detektīvu, bet tā vietā izmanto savus talantus augsti stāvošas advokātu firmas labā, ja tai gadās svarīgas, bet neordināras lietas, kurās noder Baringtona ilgā policijas darba stāža pieredze.

Šoreiz palīgā jāsteidz liela mēroga baumu kolumnistei un žurnālistei Amandai, kura pati šoreiz var izbaudīt to, kā ir būt saņēmēja pusē, pēc tam kad pieķerta kompromitējošā situācijā. Ļaundaris netērē tam ne mirkli, lai izsūtītu skandalozos jaunumus visiem, kam tie varētu interesēt ar pamatmērķi, lai tik vairāk varētu kaitēt Amandas reputācijai. Kas sākas kā vienkāršs uzdevums noskaidrot personas vai personu identitāti, kuri atbildīgi par uzbrukumu ne tikai žurnālistes karjerai un reputācijai, bet arī vairākām citām mediju un izklaides biznesā vērā ņemamām personām, ātri vien iegūst citu nopietnības pakāpi, kad par minēto ļaundauru upuri kļūst cits izbijis policists.

Gari un plaši apraksti nebūst Dirt stiprākā puse, kā jau pie daudziem trilleriem vai kriminālromāniem nākas ievērot ticamības līmeņa latiņas zināmu un apzinātu pazemināšanu, bet to apzinoties Stone Barrington otrā sērijas grāmata un tās ašie un raitie dialogi sagādās labu izklaidi. Papildus liels mīnus, vismaz šodien 2019.gadā, ir manierē kādā attēlotas sievietes gan grāmatā kopumā, gan galvenā varoņa Baringtona dzīvē.

43586971

***

Zirneklis istabas stūrī (The Project #1) by Nikki Owen

Gandrīz līdz pašām grāmatas beigām darbība norit divos laikos. Pirmajā galvenā varone Marija uzsāk psihoterapijas kursu šķiet pēc uzvaras apelācijas tiesā, kurā žūrija viņu attaisno priestera slepkavībā. Tomēr jau pirmie jautājumi no psihoterapeita puses mudina gan lasītāju, gan Mariju Martinesu izturēties ar aizdomām. Otrajā var noprast, ka darbība norit pagātnē, bet ne to, cik senā, aprakstīti notikumi sākot ar Marijas nokļūšanu cietumā un apstākļiem tajā, līdz pat atkārtotajai tiesas prāvai.

Tomēr visu laiku lasītājs nevar pilnībā uzticēties Marijas paustajam viedoklim vai viņas notikumu versijai, jo ne tikai viņai ir Aspergera sindroms, bet papildus arī varbūt cieš no šizofrēnijas, bet pavisam noteikti gan bērnībā, gan tīņa gados un turpinot pieaugt tikusi pakļaut kaut kāda veida eksperimentiem. Protams autorei ar to vien nepietiek un eksperimentu izpildītāju organizatoru identitāte jāapvij ar slepenas specdienestu rīkotas programmas auru, kurā upurēti tiek daži tādi kā Marija lielāka mērķa un labuma vārdā, lai ar viņos ieaudzināto un kultivēto talantu cīnītos pret globālo terorismu.

Negribas īpaši piekasīties tulkojumam un lielā mērā nesūdzētos, bet visvairāk kaitināja vārda conditioning iztulkošana par kondicionēšanu kaut arī ar kondicionieriem nulle sakara. Domu uztvēru arī par spīti tam, tomēr prātā ilgi nedomājot nāk labāki varianti. Manu pārsteigumu, kad Google tulkotājs piedāvā tieši grāmatā esošo variantu…

34116902

***

The Sword of Light Trilogy by Aaron Hodges

Diemžēl pēc triloģijas noklausīšanās tā vairāk atstāja iespaidu kā viens no daudzajiem Tolkīna iedvesmas avotiem, kuri tomēr nespēj nest paši savu svari. Ir tā teikt atķeksētas daudz atbilstošo kategoriju gan pārdabisko būtņu ziņā (elfi, pūķi un citi), gan tajā, ka tikai galvenie varoņi ir vienīgā atlikušās labo spēku pārstāvētās pasaules daļas cerība, lai stātos pretim ļaunajam Naidniekam, kurš šoreiz nes Archon vārdu.

Manā skatījumā sērija cieš no lieki garumā izstieptiem notikumiem, kur triloģijas vietā ideālāks variants būtu bijusi duoloģija, ko labi ilustrē otrās grāmatas sākums, kurā pirmās grāmatas Stormwielder nozīmīgākie notikumi tiek lieliski pateikti vien dažos teikumos, padarot ļoti daudz lpp par lieku pildījumu bez kārtīga seguma.

43457415

***

Tail of the Dragon #1-10 by Craig Halloran

Šī sērija turpina pūķa Nath un viņa drauga rūķa Brenwar piedzīvojumus, kurus šoreiz ar neapzināti katastrofiskām sekām aizsāk Nath vēlme atrast savu līdz šim neredzēto un neiepazīto māti, neapzinoties, jo neviens nesaņemas, lai atklāti pateiktu, kādā svarīgā uzdevumā pavadīti visi šie gadsimti. Rezultātā pasaulei par postažu no gadsimtiem ilgstoša ieslodzījuma tiek atbrīvoti milži/titāni un viņu vadonis.

Mērķauditorija joprojām paliek tā pati, pat ja tiek piemests klāt kripatiņas vairāk no romantiskā žanra, un varbūt man tieši būtu prasījušies uzlabojumi skaņu efektu ziņā salīdzinoši ar pirmo sēriju, kas protams beigās ir vien sīkums un nesabojā kopējo pieredzi, kas attiecībā uz kvalitāti saglabāta.

Lai padarītu jautājumu par spēku samēriem interesantāku un varētu izvilkt sižetus desmit grāmatu garumā, pašā sākumā Nath brīvprātīgi atkal iegūst cilvēka formu bez iespējas tik ātri atgūt gan fizisko muskuļu, gan maģijas davāto spēku, vēl nezinādams nepatīkamos nākotnes nestos pavērsienus. Pluss autoram arī par spēju saglabāt interesantus un saistošus jau iepazītos tēlus, kuri arī turpina izaugsmi. Īpaši to var attiecināt uz pašu pūķi Nath (nebūs nekāds maiteklis) pēc tēva nāves kļūst par visu pūķu karali ar jauniem pienākumiem un atbildību, atšķirībā no prinču būšanām nekā līdz šim.

3013484741731721._SY475_

Waking Gods (Themis Files #2) un File No 247 by Sylvain Neuvel

Themis Files ir kļuvusi par vienu no tām sērijām, par kuru tagad, pēc divu grāmatu noklausīšanos audio formātā, varu teikt, ka priecājos, ka nesāku to lasīt pats. Pilns ierunātāju ansamblis, kur katram vai gandrīz katram tēlam ir savs ierunātājs, plus visi ir labā līmenī, pat bez pievienotiem skaņu efektiem piedod klāt citu pievienoto vērtību, kura drusku zūd lasot īso #1,5 stāstu ‘’Fails Nr.247’’. Pats par sevi šis fails neko papildus lielākajam stāstam nepienes, tas vien kalpo par iespēju izbaudīt lielisku dialogu starp diviem tēliem.

Ir pagājuši gadi kopš Roza Franklina atrada pirmo milzu robotu un kopš Vincent Couture, viens no lielākājiem prātiem un domātājiem šajā sērijā, izveido Earht Defense Corps, lai apvienotu visas valstis zem vienas organizācijas, ja nu citplanētieši, kuri izgatavoja robotu, izdomā ierasties ar jauniem robotiem, uz ko arī ilgi šajā grāmatā nav jāgaida.

 

Grant Naylor – Infinity Welcomes Careful Drivers and Better Than Life (Red Dwarf #1-2)

70956

Links uz grāmatas Goodreads lapu

Izdevniecība: Penguin

Manas pārdomas

Atpūtas vakars pa bāriem kopā ar čaļiem Deivam Listeram iesākas kā jau parasti, taču nākošais rīts sagādā nevis ierasti sāpošu galvu, bet gandrīz vai Ginesa rekoda cienīgas halucinācijas (vismaz sākumā tā varētu šķist), jo Listers attopas uz pavisam citas planētas miljoniem kilometru attālumā no Zemes. Tomēr atšķirībā no cita līdzīgā nelaimē nonākuša un protams izdomāta podkāsta tēla Ārnija, kurš nedēļām no vietas nosēž pie viena un tā paša galda, Deivs neiznieko laiku, lai censtos tikt atpakaļ uz Zemi, un uzreiz piesākās darbā par tehniķi uz dažādu izrakteņu ieguves Red Dwarf kosmosa kuģa.

Abas pirmās divas Red Dwarf sērijas grāmatas iezīmē nenopients humors un joku gars ar uz absurdu velkošām situācijām, kurās tēli tiek ieviesti, kas tomēr par laimi nepāraug amerikāņu komēdijām līdzīgos pārspīlējumos un netiek pāršauts pār strīpu.

Listers nav no tiem pašiem gaišākajiem prātiem plašajā Visumā, tomēr ir pietiekami atjautīgs un uz slinkumu tendēts, lai atrastu kosmosa kuģa likumu grāmatā sodu par noteikumu pārkāpumu, kas atbrīvotu viņu no darba pienākumiem līdz pat kuģa nonākšanai līdz Zemei – Listers izvēlas pārkāpt karantīnu un bez saskaņošanas ienest kuģī kaķi. Bet kā jau tas pienākas, realitāte (nosacīti) ātri vien novirzās no iecerētā, jo, kamēr Deivs atrodas stasis-pod uz kuģa notiek negadījums, kas nogalina pilnīgi visus pārējos, bet Red Dwarf kuģa AI Holly pamodina Listeru vien pēc trim miljoniem gadu, kad arī cilvēce uz Zemes jau ir izmirusi…

Listers protams nav vienīgais vērā ņemamais tēls un uz viņa pleciem nav uzlikts iznest visu grāmatu, vēl pieminēšanas vērts par sevi vien domājoša Rimmera hologramma, kas pirms negadījuma par savu svarīgumu un prasmēm ir augstās domās, lai pieprasītu bezierunu paklausību no padotajiem un tai skaitā no Listera. Kā arī nedrīkstētu piemirst drusku kaitinošu, bet lētu (vien 19,99) runājošo tosteri.

Listera pārkāpumam bez acīmredzamajām un trīs miljonus gadu novēlotajām sekām vēl bija viena un pavisam neparedzama. No viena grūta kaķa, kuru Listers nelegāli ienesa Red Dwarf kuģi (pirms negadījuma), evolūcijas ceļā attīstījās vesela sevi apzināties spējīga suga, no kuras gan Listera atmodināšanas brīdī izdzīvojis tikai viens īpatnis – autors interesantā veidā pielieto šķiet visus sev zināmos stereotipus par kaķu uzvedību un raksturiem.

Neesmu dzirdējis pēc grāmatām uzņemto seriālu, par kura popularitāti varu vien nojaust pēc daudzajām kompanjongrāmatām par to un ka ar lielākiem vai mazākiem starplaikiem starp sezonām tas vēl joprojām tiek uzņemts.

Iepalicēji #5

36396302

Manas Pārdomas

Look for Me (D.D. Warren #9) by Lisa Gardner

Jau no pirmajām lapaspusēm nojaušams, ka atrodies autora rokās, kurš zina ko dara, un pašam atliek vien atlaisties un sekot līdzi spriedzei, kas apņem gandrīz visas vienas ģimenes slepkavību.

Šīs sērijas grāmatas lielā mēra nav nepieciešams lasīt to iznākšanas secībā, tomēr izcilās detektīves jaunākā informatore un vigilante~ Flora Dane vispirms sērijā tiek iepazīstināta iepriekšējā grāmatā,bet atkal varu dot uzslavas autorei, jo jauns lasītājs vai kāds kurš šo to vai lielāko daļu paspējis piemirst tiek meistarīgi apgādāts ar nepieciešamo informāciju atmiņas atsvaidzināšanai, nav ne par maz, ne pārlieku daudz.

Grāmata sadalās divās lielās daļās un nerodas mirklis, kad gribētos vairāk vienu un otru mazāk, nedz brīžos, kad POV seko Vorenai, nedz, kad uzmanība pievērsta Floras izdarībām; ne tikai, kā viņa palīdz tikt skaidrībā par slepkavas identitāti, bet arī veidos, kā Flora joprojām cīnās ar sevi un pārdzīvoto traģēdiju, par kuru, lai uzzinātu, jāķeras vien klāt astotajai sērijas grāmatai Find Her. Papildus saistošai izmeklēšanai, ilgstošāks sērijas fans tiek attalgots ar nelielu ieskatu Vorenas ģimenes dzīvē.

To visu vēl papildina tādas kā starpnodaļas jeb skolas esejas, kuras ”sarakstījusi” vienīgā izdzīvojusī no visas ģimenes – Roksija par tematu ”Kas ir perfekta ģimene?”, un, ņemot vērā Roksijas īsajā mūža pieredzēto, jautājums ir visai ironisks.

**

149267

 

The Stand by Stephen King

Sākums un aptuveni pirmā trešdaļa The Stand ir kā postapokalipses grāmatai sākot ar pirmo nulles pacientu un tālāk nenokontrēlēto vispasaules epidēmijas uzliesmojumu koncentrējoties uz notikumiem ASV. Pietiek ar vienu negadījumu militārā bāzē un vienu panikā nokļuvušu darbinieku, lai stingrie protokoli potenciāla negadījuma tālāku seku novēršanai būtu pilnībā lieki.

Sākums vēl ir visai interesants un saistošs, skatpunktam lēkājot starp vairākiem Bet pēc minētās trešdaļas pēkšņi un bez iepriekšējiem mājieniem stāstam pievienojas paranormālais aspekts, kas pārsviež The Stand uz pilnīgi citu žanru ar citiem ierastajiem standartiem. Rezultāta iznākušais šķiet neizdevies variants un kaut kas pa vidu. Vēl vairāk iespaidu pabojā pārlieku izteiktā reliģiozitāte un Dieva piesaukšana.

Kā arī ne kādus komplimentus neizpelnās garā romāna neizprotamās beigās, tā vien šķiet pietrūka izdomas, kā to paveikt loģiski, ņemot vērā aprakstītos notikumus līdz tam, un izvēlēte kritusi uz vienkāršāko. Varbūt pie vainas arī fakts, ka vispirms nelasīju editor-u saīsināto versiju.

*Līdz galam arī nespēju noticēt ASV varasiestāžu reakcijai, izteikti agresīvajām (ieroči un lodes…) slimības izplatīšanās ierobežošanas izvēlēm un informācijas apspiešanu, kas ņemot vērā pirmizdošanas datumu (1978.gada 1.oktobris) vairāk atbilstu Padomju savienībai.

Savā ziņā varu pievienoties šim https://clsiewert.wordpress.com/2013/03/16/the-stand-by-stephen-king-or-dear-stephen-its-not-working-out/ Goodreads portālā visprirms atrastajam iespaidam par grāmatu.

Iepalicēji #3

24675861

AlterWorld (Play to Live #1) by D.Rus

Galvenais varonis Max (pēc Inta atsauksmes spriežot tulkotājs izšķīries Gļebu pārdēvēt uz labāk izrunājamu versiju) pēkšņi saņem sliktas ziņas par savu veselības stāvokli – vēzis tik vēlīnā fāzē, ka ārstēšana tikai minimāli paildzinātu laiku un tāpāt piespiestu sagaidīt nenovēršamo nāvi sāpēs un mokās tā vai tā. Tādēļ uzreiz Makss sāk apdomāt iespējamās metodes, kā tomēr varētu apmānīt nāvi, un pirmā ideja ir par kriogēnu sasaldēšanu, bet Maksa kabatas nav pietiekoši dziļas, lai sasaldētu galvu, kur nu vēl visu ķermeni. Tomēr laimīgā kārtā labsirdīgs cilvēks pievērš viņa uzmanību iespējai ‘’iesprūst’’ virtuālās realitātes spēlē AlterWorld.

Diemžēl AlterWorld vairāk izceļas ar viegli aizmirstamiem tēliem un neizteiksmīgu sižetu. Ja no LitRPG stāsta pietiek, ka galvenais varonis iet cauri kvestiem, ceļ līmeņus un visādi citādi iet pa ceļu, lai sasniegtu neuzveicamības statusu, tad šī grāmata problēmas nesagādās. Pa virsu tam grāmatas ierunātājam Graham Halstead nav izdevies gana labs sniegums, lai piesegtu grāmatas vājās puses, kādēļ vēl jo vairāk pietrūka skaņu efekti un papildus darbs pie audio grāmatas apstrādes.

Nedaudz ieslīgšu maitekļu zonā, bet iespaids vēl vairāk pasliktinājās, kad galvenais varonis Makss pirmais izgudro virtuālu cigarešu alternatīvu, un visi kā traki bezmaz pārvēršas skursteņos. Tuvumā neatrodas neviens nesmēķētājs, nedz arī kāds, kurš pa to laiku, kamēr atradies AlterWorld pasaulē būtu no šī ieraduma atradinājies. Varbūt citam tas beigās ir vien sīkums, kas man kā nesmēķētājam vienkārši vairāk krita uz ausīm.

33357877

The Crystal Sphere (The Neuro #1) by Andrei Livadny

Ar šo grāmatu uz laiku noslēdzu savu pirmo plašāku iepazīšanos ar LitRPG žanru, pēc kura vispirms pabeigšu Chaos Seeds sēriju un no pārējām iepatikās Dungeon Lord un The Reborn, lai pēc tam turpinātu attiecīgās sērijas pirms citām no šī žanra.

Ja nedaudz par pašu grāmatu, tad, mēģinot vilkt paralēles, The Crystal Sphere ir līdzīga tipa AlterWorld versija, bet krietni vien labāka un ar mazāk acīmredzami vājām vietām, ka pat pieminētie papildus audio efekti šajā gadījumā neprasījās tik izteikti kā pie AlterWorld. Ir vairākas līdzības starp abām – galvenais varonis kļūst par Virtuālas Realitātes patstāvīgu iemītnieku brīvprātīgā piespiedu kārtā, dominē paša varoņu statu, spēju un līmeņu audzēšana, notiek mijiedarbība ar citiem spēlētājiem jau no paša sākuma u.c., bet gan proza, gan kopējais izpildījums liek šim dot priekšroku, ja būtu jāizvēlas.

41d6gQMUpML._SL500_

Berkley Street Series #1-9 (Haunted House and Ghost Stories Collection) by Ron Ripley

Viegli nenācās izšķirties un neveltīt šai sērijai atsevišķu rakstu, bet reizē nosacīts kopsavilkuma raksta svētdienas ‘’deadline’’ un baile piemirst iepriekš minētās divas LitRPG grāmatas, tomēr rezultējas, ka ielieku Berkley Street novērtējumu šajā rakstā.

Pirmās piecas, sešas grāmatas Berkley Street sērija ir vienkāršs stāsts ar vēlāk viegli paredzamām beigām. Galvenais varonis Šeins, kuram bijusi tā laime uzaugt spoku apsēstā mājā un izdzīvot, gribot vai negribot nokļūst situācijā, kad vienīgais veids, kā palikt dzīvam, ir aizsūtīt aizsaulē slepkavnieciski noskaņotu spoku. Ir viens vai divi gadījumi, kad teorētiski un prakstiski Šeins būtu varējis izglābt pats savu ādu un aizlaisties mājup, pametot situāciju neatrisinātu un nolemjot nāvei nākotnē nelaimīgus upurus, bet Šeina raksturs to neatļauj un labāk viņu nesakaitināt un nestāties viņa ceļā. Pa visu sēriju, šķiet varētu būt piektā, kurai beidzoties bija vilšanās sajūta, kad neesi dzirdējis neko vairāk par formulizētu spoku stāstu.

Par laimi un par prieku sērijas otro daļu sižetu pārņem stāsts par un ap slepenu biedrību, kura vairāk nekā simts gadus ir izraudzījusies un kulitvējusi spoku apsēstas vietas, pat speciāli ‘’barojot’’ spokus, lai tie kļūtu spēcīgāki, ar cerību atrast to īpašo un pašu spēcīgāko, kas spētu dāvāt pretī nemirstību. Bet pat pašos ļaunākajos murgos viņiem nebija rādījies Šeins un viņa draugi un sabiedrotie, kā starp dzīvajiem, tā arī jau labu laiku mirušiem.

Kaut arī šausmu ziņā Berkley Street nelika drebināties bailēs kas nu notiks, bet kopējais iespaids un rezultāts ir pat ļoti labs, lai pārliecinātu mani ar laiku ķerties klāt gan Moving In, gan Haunted Collection sērijai.

Edward Brody – The Reborn (Eden’s Gate #1) (Audio book)

34196317

Links uz grāmatas Goodreads lapu

Manas pārdomas

Pasauli vienā mirklī pāršalc vēsmas par pirmo virtuālās realitātes MMORPG spēli, kurā viss šķiet tikpat reāls kā parastajā dzīvē, bet līdz pat pēdējam mirklīm kompānijas direktors un pats galvenākais arī spēles izstrādes procesā noklusē pašu svarīgāko Ēdenes Vārtu funknciju.

Tikai atklāšanas dienas mediju prezentācijā tiek pateikts, ka iziet laukā no spēles jeb izlogoties, lai atgrieztos Zemes dzīvē, nav vairs iespējams, un ceļš uz Ēdenes Vārtiem ir vienvirziena ceļojums. Par šāda lēmuma, padarīt Ēdenes Vārtus kā neatkarīgi darbojošos organismu no pārējām pasaules valstīm, par sava veida upuriem padara vairāk nekā 5 miljonus cilvēku, kuriem tad atliek izlemt – pieņemt jauno situāciju vai doties uz speciāli izveidoto zonu, kurā nomirstot vairs netiec atdzīvināts.

Starp šiem pirmajiem upuriem ir arī grāmatas galvenais varonis ar spēles segvārdu Gunnar. Ja vēl pirmajos mirkļos viņu pārņem dusmas par tik krasu pavērsienu, kad viņam nav dota ne mazākās izvēles iespējas, tad kārtīgi apdomājot jaunās fantāzijas pasaules apstākļi viņam tīk daudz labāk, īpaši ņemot vērā bēdīgo finansiālo situāciju atpakaļ uz Zemes. Kā jau tas piederas, tad galvenais varonis nokļūst dramatisko notikumu epicentrā, un tieši Gunnar ir lemts parasto spēlētāju, kas glābs Ēdenes Vārtu jaunās populācijas dzīvības. Jo, kamēr 5milj.+ cenšas aprast kur nonākuši, tikmēr lielai daļai sabiedrības un politiķu nekādīgi nesaprast, kā prāts un intelekts var tikt pārnests uz kaut kādu tur spēli un internetu, ja acīmredzami uz Zemes ir palikušas cilvēka mirstīgās atliekas. Vēl jo grūtāk pieņemt domu, ka mīļotais cilvēks tagad patiesi dzīvo Virtuālajā Realitāte un pieredz un izjūt visu tieši tāpat kā iepriekš, ja līdz šim esi ar visu ar un ap internetu, spēlēm bijis uz Jūs. Personīgi interesantākais, ka šie tēli ne mirkli nesāk apšaubīt savu reliģiju vai Paradīzes un Elles patiesu eksistenci…

Audio apstrādes ziņā nebija nekādu papildus efektu, bet nedaudz pārsteidzoši tas šoreiz nemazināja klausītprieku, un laikam par to liels pluss gan autoram, gan grāmatas ierunātājam. Un interesants moments, kas atšķīra šo no līdz šim dzirdētajām LitRPG pārstāvēm – veids kā tika sasaistīti notikumi gan jaunajā ‘’spēles’’ pasaulē, gan atpakaļ uz Zemes, kura netiek aizmirst pēc prologa, kad galvenais varonis vienā vai otrā veidā to pamet.

Iepalicēji #2

Linki uz grāmatu Goodreads lapām

Manas pārdomas

25733990

Sleeping Giants (Themis Files #1) by Sylvain Neuvel

Izveidots un sastrukturēts kā sērija interviju cikls, kuras visas vada noslēpumaina, bet ar lielu varu, naudu un citiem resursiem plaši apveltīta persona, pēc tam, kad jauna meitene vārdā Roza nejauši uzduras milzu robota roka. Pat 17 gadus vēlāk nevienam diži nav tapis skaidrāk, kas ko tādu būtu radījis. Ja gadījumā tie ir citplanētieši, tad kur viņi ir tagad? Kamēr viena daļa mēģina saskatīt vēlamo, citi turpina meklēt patiesību, kāda ir motivācija katram no tēliem jau ir cits jautājums.

Dažās atsauksmēs esmu pamanījis pieminam World War Z, kuru gan vēl neesmu lasījis un kurš arī izmanto intervijas kā stāsta atspoguļošanas metodi. Ja minētājā piemērā intervējamie neatkārtojas, tad Guļošajos Milžos intervēti tiek milzu robota detaļu meklēšanas un to darbības principu izpētes projektā iesaistītās personas, kas ļauj gan iepazīt tēlus tīri individuāli, gan to savstarpējās attiecības un varbūt iegūt kādu favorītu starp visiem.

Par cik klausījos grāmatas versiju, tad uzteikt var par divu ierunātāju izvēli (sieviešu un vīriešu tēlu balsij savs), kas ne tikai šoreiz palīdz nesajukt kurš ir kurš, bet savā veidā kopā ar pārējo apstrādes darbu radīt tādu kā podkāsta sajūtu. Tiem, kuri tādus neklausās, protams šāda asociācija neizveidosies, bet tomēr piešķir papildus kvalitāti.

Jo vairāk tēli uzzina par postošo potenciālu, kādu spēj radīt pilnībā aktivizēts milzu robots, jo vairāk rodas jautājumi, pret kādu ienaidnieku tas ticis radīts tik spēcīgs un liels, nevienam negribas ticēt, ka mērķis ir iekarot, nevis aizstāvēties.

2353644.jpg

**

Dust (Jacob’s Ladder #1) by Elizabeth Bear

Varbūt Dust pieder pie to grāmatu kategorijas, kuras nav piemērotas 1:1 audio formātam vai vismaz tikai vienam ciešamam ierunātājam, bet tikai grāmatas apraksts skaidri pasaka, ka darbība noris uz kosmosa kuģa, citādāk to nebija iespējams noprast. Tikpat daudz mulsinoša un apjukumu raisoša ir pārējā proza. Viena no daudzajām lietām, kas tā arī netapa skaidrs, kāda ir uz kosmosa kuģa mītošo personāžu saistība ar Zemi; tika pieminēta pāris reižu, tad jau vismaz minimāli kaut kas ir, bet…

Kaut arī varbūt varētu nojaust smago reliģisko tematiku grāmatā gan no apraksta, gan citiem mājieniem no tās Goodreads lapas, diemžēl personīgi par to līdz galam pārliecinājos vien jau grāmatu iesākot klausīties…

Nosacīti par laimi audio formāts grāmatu paglābj ja ne no DNF statusa piešķiršanas, tad noteikti no zemākā iespējamā kvantitatīvā novērtējuma. Šis viedoklis lielā mērā ideāli apkopo arī manu iespaidu.

33979544

**

The Trapped Mind Project (Amerilia #1) by Michael Chatfield

Ja īsi, par ko tad grāmatā ir, tad fantāzijas pasaules Jukal Impērija (minimālas sci-fi iezīmes) ir nogurusi cīnīties gan ar kaitinošajiem cilvēkiem, gan dažnedažādākajām citām agresīvajām rasēm, ar kurām nekāda diplomātiska un uz sadarbību tendēta alianse nav eispējama. Tādēļ vienam no funkcionāriem iešaujas prātā ģeniāla ideja pakļaut atlikušos dzīvi palikušos cilvēkus, ievietot viņus ‘’ikdienišķā dzīves’’ simulācijā, kas tos mudinātu pievērsties viņu izveidotai Virtuālās Realitātes spēlei (patiesībā tieši visīstākā realitāte), lai, pašiem nezinot, cīnītos un apkarotu agresīvās rases.

Ieslodzītā Prāta Projekts ir mans nākošais solis LitRPG subžanra izpētē, un kaut arī nelecu sajūsmā un The Land sērija šķiet labāka, tad šī grāmata ironiskā veidā var pateikties iepriekšējās sliktumam, kas ļauj pozitīvāk novērtēt Amerilia sērijas pirmās grāmatas labās iezīmes.

Viens no faktoriem, kas pacēļ The Land pāri šai, vairāk attiecas uz audio grāmatu un pie tās pielikto darbu ar dažādiem skaņu specefektiem. Ja salīdzina ar dažu labu Audible Original produktu, tad pat The Land nobāl, bet šķiet pirmais iespaids saistībā ar LitRPG subžanru un to trūkums šajā, salīdzinoši liek The Trapped Mind Project nobālēt.

Varun Sayal – Demons of Time: Race to the 7th Sunset (Time Travelers #1)

43858346

Portrait of handsome muscular gladiator with sword.

Links uz grāmatas Goodreads lapu

Manas pārdomas

Godīgi sakot līdz brīdim, kad epasta vēstule no autora piedāvāja iespēju izlasīt viņa jauno grāmatu, nebiju sevi pieķēris aizdomājies par drusku vairāk kā pirms pusgada lasīto īso stāstu kolekciju Time Crawlers. Pat pārlasīju savas pārdomas par to, lai atsvaidzinātu atmiņu un mēģinātu saskatīt, cik lielā mērā viens vai vairāki stāsti ir paplašināti teju līdz gandrīz 200lpp garai grāmatai. Jau no nosaukumiem vien varētu noprast, ka ceļošana laikā tiek aktīvi izmantota arī šajā, bet citādāk tiešas paralēles man neizdevās atrast.

Laika Dēmoni lielā mērā ir tādi paši cilvēki kā jebkurš cits, vien ar to kripatiņu atšķirības, ka viņi ne tikai, pateicoties savām spējām var ‘’atdzimt’’ no jauna jebkurā pašu izvēlētā laikā, ja attiecīgais ķermenis nomirst, bet arī spēj uzkrāt pilnīgi visas zināšanas un atmiņas apsēstā cilvēka, kura ķermeni viņi pārņem attiecīgajā laika periodā. Varbūt tieši šī faktora dēļ šāda tipa cilvēki ieguvuši Dēmonu apzīmējumu, kam pašam par sevi jau ir negatīvas asociācijas, ko tikai vēl vairāk pastiprina indivīdi, kuri izvēlas savu unikālo talantu izmantot ļaunos, savtīgos un iznīcību veicinošos nolūkos.

Par laimi Dēmoni nav vienīgie, kuriem autora radītajā pasaulē piemīt ar un ap laika ritējumu saistītas spējas. Tādi vēl ir Laika Lasītāji; grupa, kas cenšas būt labie un apkarot Dēmonu radītos draudus. Bet Demons of Time ir stāsts par viena puiša Tej, ilgi gaidīto atriebību pret Laika Dēmonu Kumbh, lai atlīdzinātu tam par pāridarījumiem gan pret pašu, bet vēl jo vairāk pret pāridarījumiem pretviņa māti pirms 20 gadiem. Tieši šo atriebības kāri izmanto Laika Lasītāju līderis Rigu, lai aiz šķietami pašsaprotami laba mērķa, novērst Kumbh centienus 5000 gadus tālā nākotnē no burtiskas apokalipses pastrādāšanas, paslēptutuvu līdzvērtīgi ļaunus un varas kārus nodomus, un tikai Tej rokās ir apgūt jaunatklātās spējās, lai tiktu galā gan ar skaidri saskatāmu naidnieku, gan tādu, kas slēpjas acu priekšā.

Demons of Time vairāk vilka uz tādas kā novelizētas fantāzijas pasakas pusi ar lielu folkloras piedevu. Nevienā momentā īsti neradās raizes par galveno labo varoņu drošību, un kaut arī uz labo vai ļauno spēku uzvaras likta miljardiem ‘’nākotnes’’ cilvēku dzīvības, tad pats par sevi šis fakts nespēja radīt spriedzi līdz grāmatas kulminācijai. Sastošākā lasīšana izvērtās vairāk, kad Tej nokļūst nākotnē un tiek ielikts vairākās spraiga sižeta ainās, ko varētu pielīdzīnāt trillerim, nekā viss pārējais fantāzijas romāns.

Peter Clines – Dead Moon (Threshold Universe #3) (Audio book)

43542011

Links uz grāmatas Goodreads lapu

Izdevniecība: Audible Studios

Manas pārdomas

Ir 2243.gads un Zemes pavadonis Mēness jau ilgstoši ir kļuvis par populāru mirstīgo atlieku apbedīšanas vietu. Arī kremēšana īsti vairs neder, jo lielais cilvēku apjoms un sadedzināšanā radītais gaisa piesārņojums liedz šai iespējai gūt dominanci, bet šķietami parasta meteorīta ietriekšanās Mēness virsmā (kaut arī izmēros lielāks kā ierasts) sagriež visu kājām gaisā. Ja citkārt kapsētu kopējiem lielāks meteorīts nozīmē vienkārši lielāku darba apjomu, pārapbedījot izvandītās mīrstīgās atliekas, tad šoreiz dzīvie negaidīti nokļūst pārliecinošā mazākumā!

Kaut arī tas neietekmētu katru no sērijas grāmatām tīri individuāli, tas tomēr dotu zināmu perspektīvu, ja būtu zināms arī pirmo divu grāmatu norises gadi. Vai šīs superizsalkušais Radījums mēģina nokļūt mūsu dimensijā un pie Zemes miljardu cilvēku un citu dzīvnieku populācijām īsā laikā periodā vienu reizi pēc otras, vai tomēr ar zināmu pauzi starp?

Ar katru sērijas grāmatu (bloga rakstā autors sola šovasar ceturto sērijas grāmatu) pieaug uzliktais darbs, kas jāpaveic stāstam, lai noturētu lasītāju līdz nu jau izteikti paredzamajām beigām, kad tēliem izdodas atvairīt Radījuma centienus nokļūt pie tik ilgi gaidītās nākošās maltītes. Negribētos pilnībā teikt, ka tas grauj kopējo iespaidu pēc grāmatas pabeigšanas, bet arī pretējo nevar apgalvot. Tāpēc pat pie tā, ka stāsta kvalitāte +/- tiek noturēta vienlīdz labā līmenī gan 14 un The Fold, Dead Moon zombiju apokaliptiskais stāsts šķiet kā vismaz neliels kritums uz leju. Grūti ko pārmest ierunātājam Ray Porter, kurš savu darba daļu padara lieliski.

Ja vēl drusku par šī stāsta zombijem, tad šoreiz tie nebūt nav nekādi bezsmadzeņu briesmoņi, kas dzenas pakaļ jebkam kas kustas. To rīcība pat ir tik mērķtiecīga, ka tas liek iešauties prātā idejai, ka to rīcību kontrolē kāds cits. Viss jau būtu labi un jauki tīri vienas grāmatas ietvaros, bet zinot, ka Radījums (vienalga kādā secībā) ir vairākkārt mēģinājis nokļūt līdz Zemei, tad kādēļ gan neizmantot visas iespējamās metodes vienā piegājienā, bet tā vietā tikt reizi no reizes atvairītam? Protams, tādā gadījumā neiznāktu grāmatu sērija, bet tomēr…

Nicholas Sansbury Smith – Deliverance (Hell Divers #3) (Klausāmgrāmata)

35480139

Links uz grāmatas Goodreads lapu

Izdevniecība: Blackstone Audio, Inc.

Manas pārdomas

Ar Hell Divers trešo sērijas grāmatu tiku turpināts drusku spīdzināts ar Stropa kapteini Džordanu, kurš joprojām pats savā prātā turpina būt pats dižākais un labākais kapteinis, kādu postapokaliptiskā gaisa kuģu sabiedrība ir pieredzējusi. Tikai pārējie ir pilnīgākie muļķi, kuriem nevari uzticēties, jo pat paši uzticamākie vienā labā dienā var pārvērsties par nodevējiem. Džordana prioritāte ir neierobežota vara, bezierunu pakļaušanās viņa pavēlēm un lēmumiem, citu labklājība un pats galvenais cilvēces izdzīvošana ilgtermiņā ir vien kaut kas labi ja otrajā plānā. Tā teikt, nesāku just līdzi, pat tieši pretēji, kad viņa ceļš sāka vest lejup no kalna virsotnes.

Ļoti patika, ka Deliverance bija sadalīts trijās daļās, un jo mazāk laika tika veltīts Džordanam, jo labāk. Kaut arī skaidri tiek litks manīt, kuriem tēliem būtu jājūt līdzi, autors paveic lielisku darbu, lai tas nešķistu uzpiests. Abas pārējās stāsta daļas ir saistītas ar uz piesārņotās un Sirēnu u.c. briesmoņu apsēstās Zemes pamesto Havjēru ‘’X’’ Rodrigezu. Tikpat kā neviens nav pieļāvis domu, ka kāds varētu izdzīvot pat dažas dienas, kur nu vēl desmit gadus, bet tieši to Rodrigezam ir izdevies paveikt. Viena no tām ir no paša Rodrigeza skatpunkta ar fragmentiem no stāsta ‘’pagātnes’’ progresējot līdz ‘’tagadnei’’ un seko līdz Rodrigeza ceļojumam uz kontinenta austrumkrastu un bijušās Floridas teritoriju.

Ja vēl sērijas pirmajā grāmatā Rodrigezs ir salīdzinoši ierindas neuzveicamais varonis, lai kādi šķēršļi tiktu mesti viņa ceļā, un nebūtu bijis ieteicams nevienam mēģināt to aizšķērsot, tad skarbā pieredze uz zemes viņu apveltījusi ar tik bagātu rētu klāstu, ka dažam labam vājākam tēlam varētu sākt sašļukt dūša papēžos, pametot skatu uz viņu vien.

Kā pārsteigums ikvienam nāk atklājums, ka gaisa kuģos mītošie nav bijuši vienīgie, kuriem bijusi tā laime paglābties dzīviem pēc kodolkara. Kas tikai ļauj spekulēt, cik daudz citviet pasaulē ir izdzīvojušo, un vai šī sērija turpināsies tik ilgi, lai pievērstos idejai par kādas lielākas apmetnes izveidošanu vienalga kur (uz zemes vai zem tās, vai kaut kur plašajos pasaules ūdeņos). Vien mīnuss mūsu varoņiem, ka šie spāniski runājoši cilvēku rases pārstāvji pret ne-savējiem izturas kā pret potenciālu pārtikas avotu, kādēļ pēc daža laba pavērsiena nebija grūti paredzēt, pat neizlasot ceturtās grāmatas premisi, par ko tā būs.

Noslēdzoši vēl gribas drusku piekasīties tikpat kā lielākajam un vienam no retajiem grāmatas mīnusiem, kas nebija iekritīs acīs/ausīs pirmo divu grāmatu laikā, ka viens no Elles Lecēju mērķiem reidos uz zemes ir novecojuši 260+ gadu veci medikamenti, kuri šaubos vai kādam dotu jebkādu labumu. Drīzāk jau tiktu panākts pretējs efekts un tie būtu tīrākā inde, bet par cik uz pašu sižeta attīstību tam nav tik lielas ietekmes, tad nebija grūti uz to pievērt acis.