Anne Applebaum – Red Famine: Stalin’s War on Ukraine, 1921-1933 (Audio book)

33864676

Links uz grāmatas Goodreads lapu

Izdevniecība: Penguin Random House Audio

Manas pārdomas

Red Famine un The House of Government, kuru noklausījos februāra mēnesī, bija vienas no daudzajām vēstures grāmatām, kuras 2017.gadā tapa izdotas par godu revolūcijām simts gadus agrāk. Salīdzinoši sarkanais bads patika vairāk un šķita par kādu klasi labāka.

Personīgi no vēstures stundām bija atmiņā palicis par Ukrainā speciāli izraisīto badu ’30.gadu sākumā, bet arī lielākoties neko sīkāk. Lai saprastu motivāciju aiz Staļina pieņemtajiem lēmumiem, autore vispirms sāk ar Ukrainas neveiksmīgo (jeb Padomju Savienības veiksmīgi) izjaukto mēģinājumu izveidot neatkarīgu valsti un turpina ar badu 1921.gadā, kad vara atzina notiekošu un pat lūdza (kaut arī visai atturīgi) starptautisko palīdzību. Atšķirībā no dekādes vēlāk, kad ne tikai tas tika ignorēts, bet maksimālam efektam vēl ar dažādiem lēmumiem pastiprināts. Tā vietā, lai tiktu atzīts kļūdaini pieņemtais spriedums apvienot visas lauksaimniecības vienotos kolhozos, tiek ar dzelzs dūri maršēts uz priekšu, jo kā gan diženais līderis var būt nepareizs, un pie viena ar to tiek salauzts jebkāds nacionālais dzinulis ukraiņos vēlreiz mēģināt radīt savu valsti, kā arī, piemēram, savākts no badā cietušajiem, kuri vēl ir spējīgi vilkt dzīvību, viņu pēdējās dārglietas apmaiņā pret kaut mazuma pārtikas; un labākais, ka pat krīzes kulminācijas brīdi neapstājas ne graudu, dārzeņu u.c. pārtikas piespiedu savākšana no zemniekiem, nedz eksports.

Par nereālistiskajiem no Maskavas sūtītajām prasībām nerēķinoties ar apstākļiem realitātē vai nepieciešamību atstāt kaut kādu sēklas materiālu un kā cilvēki aiz bailēm pastrādā briesmu lietas gan starp sistēmas pakalpiņiem, gan aiz bada, kad vienīgās domas ir kur un kā atrast kaut ko ēdamu; vai par informācijas apjomu, kuru caur diplomātiem vai kā citādi zināja citas valstis, bet tomēr izvēlējās nesadzirdēt, uzskatot Hitleru par vairāk uzmanības vērtu, tie ir tikai daži no piemēriem, lai nebūtu jāatstāsta katrs sīkums. : )

Pozitīvi vērtējams fakts, ka autore neapstājas tikai ar vēsturisko faktu apskatīšanu, bet arī piemin šodienas Putina Krieviju un nesenākos notikumus Ukrainā. Nav jābūt ģēnijam, lai saskatītu paralēles. Kā toreiz Padomju līderi baidījās, ka neatkarīga Ukraina var sagraut visu grandiozo sociālisma celšanu, tā mūsdienās ir bailes par ES tuvākas Ukrainas efektu ar potenciāli nevēlamu ideju iesēšanu demokrātiskāk noskaņotos Krievijas iedzīvotājos. Kā toreiz ar dezinformāciju un propagandu cilvēki tika nozombēti par ļaunajiem revolūcijas ienaidniekiem, kulakiem un vēl sazinkā vai pēc bada dažādi izmainīti dokumenti, lai noslēptu padarīto laikā vēl pirms sociālajiem tīkliem un elektroniskajiem, kas pēc sava rakstura ir gluži tas pats, ko Krievija (vien zaudējusi apkārtējās republikas) dara šodien.

Red Famine ir Anne Applebaum trešā vēstures grāmata un tajā apkopotais ir interesanta lasāmviela no vāka līdz vākam, saistoša no pirmās minūtes līdz pēdējai. Šeit vēl skatāms viens no YouTube pieejamiem video, kur autore pati izsakās par grāmatu un vēl atbild uz interesentu jautājumiem.

Jim Butcher – Ghost Story (The Dresden Files #13) (Audio book)

8058301

Links uz grāmatas Goodreads lapu

Izdevniecība: Penguin RandomHouse Audio

Manas pārdomas

Sākoties Ghost Story un arīdzan visas grāmatas garumā burvis un privātdetektīvs Harijs Drezdens ar svaigu skatu uz paranormālo pasauli ir no jauna jāapgūst līdz šim tik ļoti ierastās attiecības gan ar draugiem un sabiedrotajiem, gan ar nelabvēļiem, pie viena iegūstot nevēlamu un vienlaikus nenovērtējamu pieredzi par pēcnāves šķietamo. Tieši tā! Harijs (tā vien šķiet) ir kļuvis par spoku, kas nozīmē tikai to, ka viņš ir miris…!

Parasti sērijas paša galvenā varoņa nāve vienalga seriāls vai grāmatu sērija nozīmētu arī paša projekta noslēgšanos. Tomēr Harijs Drezdens kārtējo reizi pierāda savu ilgdzīvotāja dabu (tā teikt nenospiedīsi viņu kā prusaku), un ka pat paša slepkavība nekļūs par iemeslu, lai viņš pārstātu būt Čikāgas aizstāvis. Āķis vien tajā, ka Harijam tiek ļauts atgriezties uz Zemes spoka formā, lai noskaidrotu slepkavas identitāti. Pretējā gadījumā viņam lemts mūžīgi mūžos iestrēgt šeit, vērot, kā tuvie cilvēki cieš un/vai noveco, kamēr viņš neko nespēj ietekmēt, kas loģiski novestu Hariju līdz ārprātam un kļūšanai par atriebīgu garu, kādus pats, dzīvs būdams, ir iznīcinājis. Turklāt kopš Harija prombūtnes ir pagājis pusgads, kura laikā viņa draugiem un sabiedrotajiem papildus personīgajām sērām ir bijis jācīnās kā nu māk, lai Čikāga nekļūtu par upuri dažādu mošķu grupējumiem; vēl jo vairāk pēc tam kad (12.grāmta Changes) pateicoties Harijam vampīru Sarkanais galms ir beidzis pastāvēt.

Īpaši smagi Harija nāve ir ietekmējusi viņa tuvu draugu (potenciāli kas vairāk) un līdzšinējo caurlaidi piekļuvei dažādām noziegumu vietām un vērtīgai informācijai – izbijusi policijas detektīve Kārena Mērfija, kura mazpamazām ir palikusi arvien paranoiskāk noskaņota. Par nelaimi, lai izdzīvotu un nosargātu Čikāgu ir bijis jānolaižas tik zemu, ka jāpieņem palīdzība no mirstīgo cilvēku mafiozo bosa Džona Markoni.

Vēl krasāki emocionālie postījumi vērojami Harija Drezdena māceklei Mollijai. Iepriekšējās grāmatas grand fināla kauja jau tā atstāj Molliju fiziski ievainotu, bet atkopties no garīgi pārciestā pēc mentora nāves ir daudzkārt grūtāk izpildāms uzdevums. No sava jaunā skatpunktā un ar simtprocentīgi nekļūdīgu pieeju atmiņām Harijs var vien nožēlot savu muļķību, ievilkdams arī Mollija cīņa par meitu ar Sarkanā galma vampīriem, bet vienlaikus var arī būt priecīgs par Mollijas izaugsmi spēju ziņā.

Noslēdzoši vien pieminēšu divus sīkumus un arī mājienus. Pirmkārt, maija vidū Čikāgā vēl ir vairākus centimetrus bieza sniega kārta; zinošam cilvēkam tā būs zīme un brīdinājums par Ziemas feju klātbūtni un mahinācijām… Otrkārt, Čikāgas policijas tiesu medicīnas eksperts un galvaskausā visvairāk mītošā gara Boba pašreizējais īpašnieks Waldo Butters, kura draudzīgā palīdzība un drosme (pierādīta jau sērijas septītajā grāmatā Dead Beat) līdzās jau sērijā sastaptam ectomancer-am Mortimeram Lindkvistam. Ņemot vērā situāciju, šo divu tēlu loma ir pat ļoti nenovērtējama.

Michael Crichton – The Andromeda Strain (Audiobook)

7670

Grāmatas apraksts no Goodreads/Synopsis from Goodreads:

The United States government is given a warning by the pre-eminent biophysicists in the country: current sterilization procedures applied to returning space probes may be inadequate to guarantee uncontaminated re-entry to the atmosphere. Two years later, seventeen satellites are sent into the outer fringes of space to collect organisms and dust for study. One of them falls to earth, landing in a desolate area of Arizona. Twelve miles from the landing site, in the town of Piedmont, a shocking discovery is made: the streets are littered with the dead bodies of the town’s inhabitants, as if they dropped dead in their tracks.

Izdevniecība/Publisher: Penguin Random House Audio

Kā tiku pie šīs grāmatas?/How I got this book?

Lejuplādēju no torenta. Izvēlējos no Top 100 Sci-Fi Books grāmatu listes.

Vērtējums/Rating: 2.75/5

Turpināt lasīt

Philip K. Dick – Do Androids Dream of Electric Sheep? (Blade Runner #1) (Audiobook)

7082

Grāmatas apraksts no Goodreads/Synopsis from Goodreads:

DO ANDROIDS DREAM OF ELECTRIC SHEEP? was published in 1968. Grim and foreboding, even today it is a masterpiece ahead of its time.

By 2021, the World War had killed millions, driving entire species into extinction and sending mankind off-planet. Those who remained coveted any living creature, and for people who couldn’t afford one, companies built incredibly realistic simulacrae: horses, birds, cats, sheep…

They even built humans.

Emigrants to Mars received androids so sophisticated it was impossible to tell them from true men or women. Fearful of the havoc these artificial humans could wreak, the government banned them from Earth. But when androids didn’t want to be identified, they just blended in.

Rick Deckard was an officially sanctioned bounty hunter whose job was to find rogue androids, and to “retire” them. But when cornered, androids tended to fight back, with deadly results.

Izdevniecība/Publisher: Penguin Random House Audio

Kā tiku pie šīs grāmatas?/How I got this book?

Lejuplādēju no www. Izvēlējos no Top 100 Sci-Fi Books grāmatu listes.

Vērtējums/Rating: 3.75/5

Mana recenzija/My review

Pasaule pēc plaša mēroga un ļoti postoša kara, kas Zemi atstājis bēdīgā stāvoklī. Neviens vairs nezina vai neatceras, varbūt vienkārši nevēlās atminēties, kādi gan bijuši tam par iemeslu. Visbēdīgākās kara sekas rezultējušās plašā dzīvnieku izmiršanā, kam par iemeslu bijis milzu apjoma gaisa piesārņojums ar sīkām putekļu daļiņām, par kuru izcelsmi arī zināšanu nav.

Kas gan drīkst tikt pieskaitāms dzīvībai? Vai lielāki un mazāki, sarežģītāki un vienkāršāki roboti arī pievienojams šim terminam? (Mākslīgais) intelekts grāmatā apspriests mazāk, bet apšaubu, vai to varētu uzskatīt par būtisku un vērā ņemamu faktoru.

Riks Dekards ir atlīdzību mednieks un par noteiktu samaksu tieši viņš ir tas, kurš atbrīvo izbēgušus androīdus no to eksistences nastas. Bet arī Riks sāk apšaubīt savas rīcības pareizu. Šķiet, gadu gaitā viņš sācis izjust simpātijas un līdzjūtību pret sava darba upuriem. Viedokļu dažādībai, lasītajam dots arī skatpunkts no otras,androīdu, puses.

Vēlreiz uz mirkli pievēršoties dzīvo radību izmiršanas tēmai. Jau pats nosaukums drusku liek iedomāties, ka kaut kas līdz galam nav, tā kā vajadzētu. Tie, kas pamanījušies izdzīvot, kļuvuši par izdevīgu un peļņu nesošu preci, bet, ja vēlme pēc dzīvnieka ir tik nepārvarama, bet maks nav tik biezs, tad vienmēr ir iespēja iegādāties elektrisku/mākslīgu līdzinieku. Jaunu sugu rašanās/atklāšana, kas būtu sagaidāma, gan nebija minēts, iespējams, pēc kara vienkārši pārāk īss laika posms vēl nav pagājis.

Bet noslēdzot. Kuram gan bijusi tik ģeniāla doma radīt neatšķiramus robotus no parasta cilvēka? Stāstā tiek izmantoti īpaši testi jautājumu formā, lai noskaidrotu un atklātu bēgļus. Tomēr man pirmā doma bija par asinīm, kuru analīzēs gribētos domāt, ka būtu manāmas atšķirības. Tiek minēts, ka šo humanoīdo robotu dzīves ilgums nepārsniedz četrus gadus, kas tad liek jautāt, vai tie rada tik lielus draudus, ka ir vērts viņus tvarstīt?

                                                                                                                                           

In the world after a massive war Earth now is in pitiful condition. No one knows or doesn’t (want to) remember what the reasons were for it. The most sad consequences of war is the wide range animal extinction because of large amount of tiny dust particles polluting the air, and no one is sure what did create that too.

What exactly could be accountable as a life/live being? Could smaller and larger, simpler and complex robots be added to that list? (The artificial) intelligence isn’t discussed much but I doubt if that would be a big factor.

Rick Deckard is a bounty hunter and for certain reward he retires escaped android and frees them the miserable existence. But at some point Rick starts to have these doubts about what he does and is it right. It seems that in the years he has developed sympathy towards his victims. The reader  has the chance to read the other side’s opinion, so there are more than one viewpoint.

Talking once more about animals, the book’s title itself signalizes that not everything is as it should be. Those who have managed to survive have become a very valuable and profitable product. But if you have irresistible urge and want to have an animal at home but not enough money then there always is available electric/artificial substitute. Discovery of new species isn’t mentioned but maybe there haven’t long enough distance since the end of war.

And concluding my rambling I want to ask. Who had such a genius idea to create robots undistinguishable from real humans? In the story they use special tests/questions to find out and discover them. But the first thing that comes in my mind is blood. I would think that there should be some differences in that test. It is mentioned that the life expectancy of these humanoid robots is four years, and that makes me think, are they so bad/evil to bother to hunt them down?

Isaac Asimov – I, Robot (Robot #0.1)(audiobook)

41804

Grāmatas apraksts no Goodreads/Synopsis from Goodreads:

The three laws of Robotics:
1) A robot may not injure a human being or, through inaction, allow a human being to come to harm.
2) A robot must obey orders givein to it by human beings except where such orders would conflict with the First Law.
3) A robot must protect its own existence as long as such protection does not conflict with the First or Second Law.

With these three, simple directives, Isaac Asimov changed our perception of robots forever when he formulated the laws governing their behavior. In I, Robot, Asimov chronicles the development of the robot through a series of interlinked stories: from its primitive origins in the present to its ultimate perfection in the not-so-distant future–a future in which humanity itself may be rendered obsolete.

Here are stories of robots gone mad, of mind-read robots, and robots with a sense of humor. Of robot politicians, and robots who secretly run the world–all told with the dramatic blend of science fact and science fiction that has become Asmiov’s trademark.

Izdevniecība/Publisher: Penguin Random House Audio

Kā tiku pie šīs grāmatas?/How I got this book?

Lejuplādēju no torenta. Izvēlējos no Top 100 Sci-Fi Books grāmatu listes.

Vērtējums/Rating: 2.5/5

Mana recenzija/My review

Deviņu īso stāstu kolekcija par robotiem un bažām par to gudrību, spējam, un, ka tie varētu pārņemt kontroli un nepakļauties cilvēkam. Gan jau, ka (gandrīz) visi būs dzirdējuši par trim pamatlikumiem, kuriem robots pakļaujas un kuri izmantoti neskaitāmos citos darbos gan skatāmos, gan lasāmos vai klausāmos. Prātā nāk filmas, kā Bicentennial Man (Divsimtgadīgais) ar Robinu Viljamsu un ar tādu pašu nosaukumu I, Robot (Es, Robots) ar Vilu Smitu.

Atkal visvairāk patika pats pirmais ‘’Robbie’’, kas vēsta par Gloriju un viņas draugu-robotu Robiju. Viņa tik daudz pavada laiku kopā ar Robiju, ka vecāki, īpaši jau māte, bažījas, vai tas ir veselīgi.

Tas bija tīri jauks. Citi vairāk koncentrējās tematā par trīs likumu drošību. Diemžēl neviens manā gadījumā nekvalificējās šausmu žanram vai uz to pusi, kur nu vēl baisi vai kā. Jāatzīst, ka bija šis tas interesants.

Interesanti, ka pēc minētajiem gadskaitļiem, mums jau vajadzētu atrasties robotu ieskautiem. Gadījumā, ja jums tomēr ir kāds, tad svarīgākais, kas jāatceras, lai robots tevi nepārprastu un nenojūgtos, ir precīzas komandas!

                                                                                                                                                

A collection of nine short stories about robots, their cleverness, powers and possibilities that with their superiority they might take over the control and not obey commands. Probably everyone has heard about the three main laws that every robot has to follow which have been used in many watchable, readable or listenable work. From movies what comes in mind are Bicentennial Man with Robin Williams and with the same title I, Robot with Will Smith.

Again the first story ‘’Robbie’’ I liked the best. It’s about Gloria and her robot friend Robbie. She spends so much time with him that her parents start to worry about their daughter.

It was quite nice. Other stories were more about how safe are those three laws. Unfortunately neither wasn’t nearly as scary as I expected, and not even close to horror. Have to admit that there were some interesting moments and ideas.

Funny that according mentioned years we should already be living between and with robots. In case you have one – my advice to you is that the most important thing is to give clear and unmistakable commands so your robot friend wouldn’t go nuts!