Matt Larkin – Gods of the Ragnarok Era #1-9

Linki uz grāmatu Goodreads lapām

Manas pārdomas

Gods of Ragnarok Era ir laiks, kads dzimst tādas skandināvu mitoloģijas leģendas kā Odins un Loki, bet pirms vēl viņi kļūst par mītos apvītiem diviem, kā viņiem tā citiem personāžiem, piemēram, Odina dēlam Toram jāiziet cauri smagu pārpaudījumu piepildītiem piedzīvojumiem.

Odina gadījumā pirmsākumi meklējami tēva slepkavības atriebībā pret frost giants. Sērija kā tāda deviņu grāmatu garumā izvērsta gana gara un pirmais trīs grāmatu omnibuss koncetrējas uz Odinu un kā viņš ar šo veikumu piesaista dievietes Idunn uzmanību, kura vispirms Odinam dāvā ābolus, kuri piešķir nemirstību, un vēlāk ļauj pašam Odinam izvēlēties savus kompanjonus garajai mūžībai, kuriem vēl tos dāvāt. Bet nemirstība nav vienīgais pārdabiskais, ko Odins iegūst, tās ir arīdzan nākotnes orākula stila vīzijas, kuras nevēst cilvēcei neko labu. Tās ir pasaules gala Ragnarok stila vīzijas, un, lai tās vismaz censtos novērst, ir jārīkojas nekavējoties.

Autors Matt Larkin izvēlējies pārstāstīt skandināvu mitoloģiju vēsturiska romāna veidā ar fantāzijas un pārdabiskā elementiem, protams, dievi un tiem prestatā arī briesmoņi un mošķi. Bet ne visi iemājo tādu pašu pozītīvisma tēlu, kādu teiksim tagad Tors bauda MCU filmu pasaulē. Tors, kuram vairāk ļauts izpausties sērijas otrajā omnibusā (ceturtā līdz sestā sērijas grāmata),  ir gana augstprātīgs savā statusā kā Odina dēls, bet visvairāk acīs kā sliktā īpašība iekrita attieksme pret vergiem, it īpaši sieviešu kārtas verdzenēm, kuras izmantot kur un kad vien gribi. Kaut arī laikam jāatzīst, ka tēvs Odins gan mājas esot, bet galvenokārt aizņemtības dēļ blandoties piedzīvojumos un centienos pasauli glābt, nebūs bijis tas labākais tēvs, lai sniegtu atbilstošāko piemēru.

Vēl neesmu pieskāries starp citiem diviem vēl populārajam Loki, kurš tagad vairāk atzīts kā jokdaris un visādi citādi nenopietns personāžs, bet Gods of Ragnarok Era sērijā vairāk viņam piešķirts nopietnuma grauds, nedaudz kā sirdsapziņas un atbildības/apdomības līdzsvars, kad Odins un vēlāk Tors aizrāvušies ar spēka un agresivitātes demonstrēšanu. Neskatoties uz to, ka darbībā biežāk Loki noris stāsta perifērijā un aizkulises, kamēr sērijas galvenās zvaigznes izpaužas pēc sirds patikas, Loki piešķirta svarīga pretstata loma, lai viss būtu balansā.

Sērijas noslēgums, bez dižiem maitekļiem, nāk ar citām, līdz tam brīdim varbūt negaidītām atklāsmēm, ka Ranganork cikls nebūt nenozīmē visa galu, ka pasaules atdzimšana un vēl pēc vidēji 52 gadsimtiem tās gals atkārtojies jau neskaitāmas reizes. Turklāt Odins, Tors, Loki un citi kā atšķirīgi varoņi bijuši arī tajos, piemēram, kā Prometejs vai Herakls. Interesanta ideja par cikliskumu, par to, kā spējuši pastāvēt tik daudz dažādu, bet reizē arī līdzīgu dievu. Vien šī cikla noslēgums prasa izteikti lielākas rūpas, jo mītiskā koka Yggdrasil pastāvēšana tiek apdraudēta un pieprasa varoņu iejaukšanos un aizstāvību.

J.S. Morin, Matt Larkin – Sins of Angels #1-5

Linki uz grāmatu Goodreads lapām

Manas pārdomas

Profesore Reičela Džordana atšķirībā no lielākās daļas līdzdzīvotāju uz katra soļa uzdod jautājumus, mēģina izprast, kāpēc cilvēce joprojām pēc vairāk nekā trīs tūkstošiem gadu tik strikti seko tām pāšām ‘’Enģeļu’’ dogmām. Viņa nebūt negrib apstrīdēt, ka Eņģeļi nebūtu palīdzējuši cilvēcei pārdzīvot pēc citplanētiešu, saukti par Adversary’’, uzbrukuma. Turklāt ne tikai izdzīvot, bet uzplaukt ntajās zvaigžņu sistēmās uz neskaitāmām planētām un sasniegt cilvēku skaitu, kāds uz Ēdenes (a.k.a. Zeme) nebūtu iespējams.

Tomēr Reičelai nekādi neliek mieru fakts, ka viss, ko cilvēce zina par savu tālo pagātni un knapo izdzīvošanu pēc Adversary uzbrukuma nāk no Enģeļu teiktā. Un kāpēc gan šie Enģeļi, kuri paši varētu būt tehnoloģiski attīstītāki un spēcīgāki citplanētieši, teiktu tikai un vienīgu patiesību un nepaturētu neko pie sevis vai neieslīgtu puspatiesībās. Bet reliģiskā ticībā Enģeļiem, viņu absolūtajam godīgumam un nesamaitātībai nostāda Reičelu teju ķeceres statusā.

Neatzīmēts nedrīkstētu palikt fakts, ka, lai arī cik liela pārliecība nebūtu Reičelā, ka kaut kas jāmaina, bez citu palīdzības nekur tālu viņa netiktu, un pirmais un galvenais palīgs ir pavisam nejauši atrasts algots slepkava ar superspējām pielīdzināmiem talaniem vārdā Knight. Vēl loģiskāk, lai kādā brīdī nepaliktu garlaicīgi, ir sižetā iesaistīt Reičelas izbijušu romantisko interesi. Kopā gana samudžināts sakritību kamols, kam uz sērijas beigām nāk klāt vēl pa kādam neatbildētam jautājumam, kāpēc tā, kas paliek neatbildēts.

Sins of Angels sērija ir negaidīti nopietna sci-fi sērija it īpaši autora J.S. Morin izpildījumā, no kura puses līdz šim visas grāmatas no Black Ocean Visuma bijušas ar izteiktu piedzīvojuma un humora garu. Sastapšanās ar autoru Matt Larkin jeb M.A. Larkin nav pirmā, bet arī tā saistīta ar Melno Okeānu. Protams, jāatzīmē, ka Sins of Angels ar šo visumu un tajā mītošajiem varoņiem nekādīgi nav saistīts. To sakot, šķiet, ka autoru un minēšu ar uzsvaru uz J.S. Morin, spēcīgā puse būs tieši nenopietnāka rakstura SFF.

Nenoliedzami ar visu Eņģeļu būšanu šī sērija un Reičelas dzīves misijas uzdevums atbrīvot cilvēci no tik sen radītajām dogmu važām ir bāzēts gana spēcīgā reliģiskā mērcē. Labi, ka autori ar šo aspektu nav pārāk pārcentušies un Reičelas cīņu var interpretēt arī kā cīņu pret autoritātēm, pret režīmu, kas it kā apgalvo, ka cīnās un strādā visu kopējās, lielās bildes interesēs, bet nezkāpēc tev māc šaubas, par šo apgalvojumu pareizumu, aiz kā gana ticami slēpjas kas krietni briesmīgāks un šausminošāks par birokrātu piebāztām kabatām un portfeļiem.

J.S. Morin, M.A. Larkin – Black Ocean: Astral Prime #1-12 (Audio book)

Linki uz grāmatu Goodreads lapām

Manas pārdomas

Astral Prime piedzīvojumi iesākas uz attālas derīgo izrakteņu ieguves stacijas (ar tādu pašu nosaukumu), kur tās kapteine Hiroko pēkšņi nonāk nepatīkamu jaunumu un no tiem izrotošu lēmumu priekšā. Bankrotē stacijas īpašnieki un, esot tik tālu prom no civilzētas galaktikas, Hiroko un viņas padotie ar plašas izdomas un šķietami neierobežotas veiksmes palīdzību jāizdomā alternatīvas, kā lai turpmāk izdzīvot.

Visu uzjundī īpatnējas planētas atklājums astrālajā dimensijā un tās glābāto noslēpumu izpēte vien sniedz piedzīvojumu bagātību lādi. Bet, kas sākumā sākas kā grāmatas varoņu veiksmes stāsts, tad vēlāk jautrība pārvēršas ārkārtīgi nopietnā spēlē uz visaugstākajām likmēm gan individuāli, gan galaktivas un pat Visuma ietvaros. Atklājas dažādo inteliģento rašu patiesās sejas, kādas nu katram tās ir, un, kamēr vieni patiesi cenšas darīt ko lietas labās, tikmēr netrūkst tādu, kuri vispirms parūpēsies paši par sevi un pat ir gatavi kādai nebūt nekrietnai rīcībai, ja vien pastāv izdzīvošanas iespējas, turklāt ar papildiespēju kļūt bagātākam, pateicoties traģēdijai/katastrofai.

Kā jau pienākas aptuveni 1800lpp garai sērijai, tad tēlu skaits nav tas mazākais, bet, par laimi, autors tajos pats neapmaldās un nepiemirst vienu kaut kur vienas grāmatas pusceļā, lai iepazīstinātu ar citiem, kuri arī sagaidītu līdzīgu likteni. Arī dažādība starp tēliem un katram galvenākam varonim ir sava izvērsta personība, un sēriju klausoties vienu grāmatu pēc otras tie nesajūk viens ar otru.

Ja iespaidīgo lapaspušu skaitu, kas kādu varētu vispār atbaidīt no stāsta iesākšanas, sadala uz 12 sērijas grāmatām, tad nonākam pie pavisam pietiecīga skaitļa 150 un katram individuālajam stāstam, kas uzņem lielākus un nopietnākus apgriezienos +/- ap viduspunktu, jābūt kodolīgam un precīzam kā ar āmuru pa naglu, lai noturētu lasītāja interesi, un principā var būt gana pārliecināts, ka liekais, kas citreiz tā vien šķiet ir speciāli sadrukāts, lai uzpūstu vārdu un lapaspušu skaitu, šajā gadījumā būs izņemts līdz minimumam.

Jāatzīst, ka daudz interesantāku šo sēriju palīdzēja padarīt priekšzināšanas par Black Ocean pasauli/Visumu, kad pirms gada noklausījos pat vēl garāku Black Ocean: Galaxy Outlaws sēriju, un salīdzinoši atmiņā ir palikusi labākā vērtējumā nekā tagad šī. Tādēļ kaut arī tēli tikpat kā nepārklājas no vienas sērijas uz otru, tad labāk ieteiktu izmēģināt Galaxy Outlaws, un, ja tā patiks tik ļoti, ka rodas vēlēšanās iepazīt autora radīto Visumu vēl vairāk, tad droši var turpināt ar šo. Un paskatoties, ko vēl autors sarakstījis un raskta, tad Black Ocean faniem prieki turpinās, jo autors savā Goodreads ierakstā sola šogad pabeigt citu, Mercy for Hire, 16 grāmtu sēriju.