J.S. Morin – Robot Geneticists #1-6

Linki uz grāmatu Goodreads lapām

Manas pārdomas

Pirmais kontakts ar citplanētiešiem gandrīz beidzas ar cilvēces izmiršanu, kā arī notiktu, ja ne pēdējā brīdī pabeigts zinātniskais projekts ar mērķi noskenēt un digitāli saglabāt cilvēka prātu un personību tajā, kas kalpotu par cilvēces drošības tīklu šāda veida situācijās. Neviens gan nespēja iedomāties, ka kaut kas tāds pienāktu tik drīz. Ka šāds glābšanas riņķis būtu jāizmanto tik ātri.

Projekta līderis un vadītājs Čārlzs Trūmans, vēlāk pamatstāstā kā robots Čārlijs-7. Egocentriska personība ar lielo burtu, kas arī nepieciešama šādam bezprecedenta projektam. Kā vēlākajās grāmatās izsakās Čārlija kolēģi, tad ātrāk vai vēlāk Čārlijs projektu spētu pabeigt arī bez viņiem. Tas noteikti prasītu krietni vairāk laika, bet projekts tādēļ neizgāztos. Bet bez Čārlija virsvadības un vizionārās acs digitālā prāta Project Transhuman radīšana diez vai būtu bijusi veiksmīga.

Sērijas pamata sižets sākas vien aptuveni 1000 gadus pēc citplanētiešu invāzijas. Jaukākais, ka invāziju un sekojoši cilvēces iznicināšana ir citplanētiešu petnieku, ne militāristu ‘’rokās’’.

Eve-14 pirmais veiksmīgi robotu radītais cilvēka klons. Līdz tam šāda niekošanās aizliegta tieši daudzo neveiksmju dēļ, kuru “upuriem” piešķirta dezignēta nometne pieklājigi saukta par The Island of Scientific Sins, bet slengā par Scrapyard, kur atbrīvoties no neizdevušamies eksperimentiem, ja neesi pats slepeni to paveicis pirms tam.

Ievas-14(cipars kā kārtas nr) radītāja robots Evelin-11 pirmajās divās sērijas grāmatās ir stāsta galvenā ļaundare. Vien, kad viņa daļēji īsteno ilgi kāroto sapni augšuplādēt savu prātu pirms tam sagatavotā cilvēka prātā un gūst pavisam citu pieredzi, Evelin-11 kļūst gluži par citu personību, kurai atvērtas acis uz citu pasauli.

Robot upload conspiracy, kuras dalībnieki izmanto neko nenojaušošus robotus, lai pārlādes brīdī uz jaunu šasiju/hardware tiktu ielādēti viņu vietā, tādejādi varētu slēpties zem citas identitātes ar vispārējo lielo mērķi augšuplādēt sevi cilvēka prātā, lai atgūtu visas sensorās maņas un izjūtas. Par spīti trūkumiem un mīnusiem – sāpes, novecošanās, negatīvās emocijas, nepieciešamību gulēt noguruma dēļ u.c.

Ievas klonētās “māsas” pēc nr 14. Kā kura mēģina atšķirties viena no otras gan vizuāli, gan profesionāli. Kā dzīves pieredze ievieš atšķirības personībā un raksturos. Nedaudz apspēlētas idejas par identisko dvīņu tematiku ar variāciju, ka šajā gadījumā ‘’dvīnes’’ ir ģenētiski mākslīgi radītas.

Viens no lielajiem jautājumiem sērijā – kas skaitās dzīvība? Vai jaunradītās robotu personības (sajauktas no noskenētajiem prātiem pirms apokalipses) skaitās kā dzīvība? Kas notiek apgrieztā situācijā no cilvēka uz robota ķermeni, ja pēc būtības  mainās vien ārējais ķermenis (un otrādi)? Otrs par kibernētiskiem uzlabojumiem, kad jautājums rodas attiecībā uz to, vai ir limits, pēc cik daudz tehnoloģiskiem uzlabojumiem, vari sevi uzskatīt par cilvēku. Dīvains skatījums sērijas noslēdzošajās grāmatās, kad tam pieskaita arī modernas elektriskās endoprotēzes. Interesanti, ka tīri elektroniski mākslīgie intelekti sērijā neeksist, bet par tādiem noteikti var uzskatīt robotu personības.

Pēc būtības jau piektā grāmata Engineered Tyrant varētu būt bijis kā sērijas noslēgums, jo par galvenajiem varoņiem kļūst Čārlija-7 dēls un Ievas-14 meita – pirmā politiskā cīņa Otrajā cilvēku ērā, un iepazītie galvenie varoņi pirms tam vairāk pastumti fona darbībā. Un noslēdzoši par sesto grāmatu Human Phase kopumā sliktu neko daudz nevar teikt, bet tajā pirmo četru grāmatu galvenajiem varoņiem ir vēl mazāka loma. Human Phase drīzāk saucama par stand-alone grāmatu iekš šīs J.S. Morin radītās pasaules.

J.S. Morin – Black Ocean: Mercy for Hire #1-16.8

Linki uz grāmatu Goodreads lapām

Manas pārdomas

Kosmosa operas sāga 16 salīdzinoši īsās grāmatās (individuāli) plus daži īsie bonusa stāsti, kā pēdējie divi, tādi kā sava veida epilogu veidojoši noslēguma stāsti.

Visas sērijas garumā ir vairāk par diviem galvenajiem tēliem, bet par pašiem galvenākajiem būtu saucama burve Espere un Kubu, kuru pavisam viegli ir noturēt par parastu suni, bet patiesībā ir jaunatklāta sevi apzināties spējīga rase. Viņiem specifiski šai sērijai pievienojas jauns galvenais tēls Wesley Wesley. Lētu B kategorijas spraiga sižeta, trilleru aktieris, kuru reizēm grūti nopietni uztvert viņa izturēšanās un izteikumu dēļ, bet kura slēptie talanti sērijas gaitā lieti noderēs Esperei, Kubu un co, un būs neatsverama sastāvdaļa to veiksmīgam iznākumam.

Lai būtu interesantāk lasīt vai klausīties Mercy for Hire piedzīvojumus, ieteiktu labāk sākt ar pirmo Black Ocean sēriju un tad izvēlēties, ar kuru Black Ocean spin-off sēriju turpināt tālāk. Pie viena nebūs sveši citi mazāk nozīmīgi vai retāk pieminētie tēli, kuru stāsts netiek šeit fokusēts.

Mercy for Hire var iedalīt četrās daļās. 1)Vienkārši piedzīvojumi ar Esperi kā algotni, kura gatava palīdzēt grūtībās nonākušajiem situācijās, kuras parastajiem likumsargiem nav pa spēkam.

2)Kad pamatnoteikumi un konkrētās sērijas pasaules uzbūve iepazīstināta pienācīgi, viena no misijām noved pie Zemes Senās Ēģiptes stilā ieturēta kulta, kas kurorta aizsegā veic savas kriminālās aktivitātes. Konfrontācija starp šiem salašņām, kuri no sevis iedomājas nez kādus visu varenos dievus un sērijas labajiem varoņiem.

3) Trešo sadaļu varētu nosaukt par pārējas posmu uz (4) ceturto kulminācijas daļu, kurā Espere palīdz ieviest pārmaiņas visvarenākajā kriminālās pasaules sindikātā kāds jebkad eksistējis – Rucker Syndicate Šajā sērijas posmā iespēja kaut ko pilnībā neuztvert vai neizbaudīt līdz galam, ja šī ir pirmā saskare ar Black Ocean visumu, ir vislielākā. Bet autors pieliek gana lielas pūles, lai arī jaunpienācējs nejustos nelūgts viesis , lai notikumi līdz tam būtu pietiekoši, tomēr, ja vēl pirmajās daļās to atvieglo svaigi svešie tēli/pretinieki, tad noslēdzošajā, lai kā to negribtos, visu nevar izklāstīt uz paplātes, nepiegružojot prozu ar informācijas izgāztuvēm.

Mercy for Hire un Black Ocean pasaulē kopumā SFF kosmosa piedzīvojumi ir viegla rakstura. Nav ne par daudz tehniska žargona, ne humors, kas pārcenšoties aizietu absurdā. Arī galvenie tēli sērijas gaitā piedzīvo atzīstamas pārmaiņas, ja ne gluži izaugsmi tikai un vienīgi pozitīvā virzienā. Kā nekā pasaule melnajā visuma okeānā pārsvarā nav rožu dārzs vai laisks atpūtas parks, atradīsies gana daudz tādu, kuri ar ne tām draudzīgākajām metodēm centīsies iedzīvoties personīgā labumā uz citu rēķina. Nedz sižetā, nedz citos stāsta elemetos neiestajās garlaicīga stagnācija vai paredzama atkārtošanās, kas tik garā sērijā nemaz nav tik viegli.

Ģimene ne vienmēr ir tikai un vienīgi tavi asins radi. Kā rāda Esperes, viņas mācekles un arīdzan Kubu pieredzētais, tad par tādiem var būt arī ciešākie draugi un dzīves kompanjoni, kuri palīdzēt neatkarīgi no briesmām. *kaut kur tālumā dzirdama Vin Diesel balss*. Tumšo/slikto rakstura iezīmju līdzāspastāvešana ar labajām/pozitīvajām un kā kurā viens vai otrs ņem pārsvaru; fantāzijas pasaule(s), kurā būtu viegli iedomāties tēlus galēji krasās kategorijās tikai ar pozitīvajām un sliktajām īpašībām, tā vietā arī labie varoņi nereti sevi atrod darbojamies ārpus likuma robežām.

J.S. Morin, M.A. Larkin – Black Ocean: Astral Prime #1-12 (Audio book)

Linki uz grāmatu Goodreads lapām

Manas pārdomas

Astral Prime piedzīvojumi iesākas uz attālas derīgo izrakteņu ieguves stacijas (ar tādu pašu nosaukumu), kur tās kapteine Hiroko pēkšņi nonāk nepatīkamu jaunumu un no tiem izrotošu lēmumu priekšā. Bankrotē stacijas īpašnieki un, esot tik tālu prom no civilzētas galaktikas, Hiroko un viņas padotie ar plašas izdomas un šķietami neierobežotas veiksmes palīdzību jāizdomā alternatīvas, kā lai turpmāk izdzīvot.

Visu uzjundī īpatnējas planētas atklājums astrālajā dimensijā un tās glābāto noslēpumu izpēte vien sniedz piedzīvojumu bagātību lādi. Bet, kas sākumā sākas kā grāmatas varoņu veiksmes stāsts, tad vēlāk jautrība pārvēršas ārkārtīgi nopietnā spēlē uz visaugstākajām likmēm gan individuāli, gan galaktivas un pat Visuma ietvaros. Atklājas dažādo inteliģento rašu patiesās sejas, kādas nu katram tās ir, un, kamēr vieni patiesi cenšas darīt ko lietas labās, tikmēr netrūkst tādu, kuri vispirms parūpēsies paši par sevi un pat ir gatavi kādai nebūt nekrietnai rīcībai, ja vien pastāv izdzīvošanas iespējas, turklāt ar papildiespēju kļūt bagātākam, pateicoties traģēdijai/katastrofai.

Kā jau pienākas aptuveni 1800lpp garai sērijai, tad tēlu skaits nav tas mazākais, bet, par laimi, autors tajos pats neapmaldās un nepiemirst vienu kaut kur vienas grāmatas pusceļā, lai iepazīstinātu ar citiem, kuri arī sagaidītu līdzīgu likteni. Arī dažādība starp tēliem un katram galvenākam varonim ir sava izvērsta personība, un sēriju klausoties vienu grāmatu pēc otras tie nesajūk viens ar otru.

Ja iespaidīgo lapaspušu skaitu, kas kādu varētu vispār atbaidīt no stāsta iesākšanas, sadala uz 12 sērijas grāmatām, tad nonākam pie pavisam pietiecīga skaitļa 150 un katram individuālajam stāstam, kas uzņem lielākus un nopietnākus apgriezienos +/- ap viduspunktu, jābūt kodolīgam un precīzam kā ar āmuru pa naglu, lai noturētu lasītāja interesi, un principā var būt gana pārliecināts, ka liekais, kas citreiz tā vien šķiet ir speciāli sadrukāts, lai uzpūstu vārdu un lapaspušu skaitu, šajā gadījumā būs izņemts līdz minimumam.

Jāatzīst, ka daudz interesantāku šo sēriju palīdzēja padarīt priekšzināšanas par Black Ocean pasauli/Visumu, kad pirms gada noklausījos pat vēl garāku Black Ocean: Galaxy Outlaws sēriju, un salīdzinoši atmiņā ir palikusi labākā vērtējumā nekā tagad šī. Tādēļ kaut arī tēli tikpat kā nepārklājas no vienas sērijas uz otru, tad labāk ieteiktu izmēģināt Galaxy Outlaws, un, ja tā patiks tik ļoti, ka rodas vēlēšanās iepazīt autora radīto Visumu vēl vairāk, tad droši var turpināt ar šo. Un paskatoties, ko vēl autors sarakstījis un raskta, tad Black Ocean faniem prieki turpinās, jo autors savā Goodreads ierakstā sola šogad pabeigt citu, Mercy for Hire, 16 grāmtu sēriju.

J.S. Morin – Galaxy Outlaws (The Black Ocean #1-16.5) (Audio book)

40089999

Linki uz grāmatu Goodreads lapām

Izdevniecība: Magical Scrivener Press

Manas pārdomas

Ar Black Ocean sešpadsimt grāmatu sēriju un vēl dažiem bonusa .5 stāstiem turpinu šogad aizsākto, ka dažas sērijas noklausos vienā piegājienā. Protams, tas ir iespējams vien pēc tam, kad visa sērija jau ir iznākusi, bet reizē tas arī izslēdz iespēju piemirst detaļas lielos vilcienos, kaut arī jāatzīst, ka dažs labs piedzīvojums noslēgumā ir visai piemirstams un nav atstājis paliekošāku iespaidu.

Sērijas galvenais varonis Carl Ramsey ir līderis kosmosa zagļu/pirātu komandai un kapteinis kuģim ‘’Mobius’’. Gan Karls, gan citi komandas biedri, kuru komplektē dažādu citplanētiešu rasu pārstāvji, par sevi kā kriminālās pasaules pārstāvjiem ir augstās domās. Tomēr gandrīz vienmēr viņu grandiozais plāns, kā beidzot pastrādāt veiksmīgu gadsimta zādzību, noiet greizāk par greizu. Labi vēl, ka Mobius komandai piemīt izcils improvizācijas talants, lai dienas beigās neparadzētie šķēršļi neizrādītos viņu dzīvības vērti. Papildus gandrīz simtprocentīgi drošajam likumam, ka kaut kas notiks ne tā, ja vien tas ir iespējams, lielā piķa iegūšanai reizēm arī patraucē nevietā balsi ieguvusi sirdsapziņa, rezultātā Karls var būt pateicīgs, ka visi vai lielākā daļa ir dzīvi un veseli, bet nākošajā rītā atkal nākas meklēt, lai būtu līdzekļi degvielai un pārtikai.

Black Ocean nav tikai viens piedzīvojums pēc otra, sērijai piemīt labs humors (vairāk gan uz bērnišķīguma pusi vēl izteiktāk par citām uz humoru un jokiem bāzētas, kas pēdējā laikā lasītas), papildus tam liels nopelns gulstas uz labi izveidotiem tēliem un to savstarpējām attiecībām. Kā arī patika veids, kā J.S. Morin apvieno zinātnisko fantastiku un fantāziju, dažādās nākotnes tehnoloģijas un maģiju. Bez Mobius komandā esošā burvja Morta jāšaubās vai kāds no viņiem, tai skaitā Karls, izdzīvotu tālāk par kādu trešo grāmatu un ne reizi vien tieši burvis Morts ir tas, kurš izvelk visus citus no bezcerīgas situācijas. Tajā pašā laikā Mobius nav ne tuvu pieskaitāms augstākās kvalitātes kuģiem, un, ja ne mehāniķa Roddy ntās darba stundas labojot vienu vai otru saplīsušu iekārtu vai cenšoties uz laiku pagarināt tā dzīvildzi līdz nākošajai noplīšanai, tad arī Black Ocean sērija (un arī tās varoņi) piedzīvotu ātrāku galu.

Neviena no misijām/grāmatām nebija piecu zvaigžņu līmenī, bet arī neviena arī nebija drausmīgi slikta, lai sabojātu iespaidu par gaidāmajām vai jau noklausītajām un no bonusa stāstiem visvairāk patika pats pēdējais, kas piešķīra sērijai ideālu noslēgumu, ko nevarētu teikt par dažām grāmatām atsevišķi.

Vairāk nekā astoņdesmit stundas nav nieka lieta un bez laba vai vismaz kompetenta un ciešama ierunātājā diez vai tālu tikt, tādēļ plusiņš jāpiešķir Mikael Naramore. Gan šī autora, gan ierunātāja daiļradē un Audible kolekcijā ir vēl viena apjomīga sērija Twinborn Chronicles, un abi ir veikuši pietiekami labu darbu, lai iedrošinātu vēlāk noklausīties arī to.