Jim Butcher – Turn Coat (The Dresden Files #11) (Audio book)

3475161

Links uz grāmatas Goodreads lapu

Izdevniecība: Penguin Audio

Vērtējums: 4/5

Manas pārdomas

Vai tu palīdzētu kādam, kurš tevi ir apšaubījis un centies atraust kaut niecīgāko iemeslu, lai burtiski nocirstu tev galvu vienas vienīgas kļūdas dēļ jaunībā, kaut arī pašaizsardzības nolūkos? Vai tomēr aizcirstu durvis tādai personai un ietu atpakaļ gulēt? Tādu izvēli nākas pieņemt Harijam Drezdenam, kad ar neatlaidīgiem klauvējieniem un galvassāpēm viņš tiek pamodināts un jau no paša rīta nostādīts tādu pasaulīgu problēmu priekšā.

Šī konkrētā persona ir Donalds Morgans, Baltās padomes līdera burvja Merlina (ne tas no Artūra laikiem) tuvs padomnieks. Morgans tiek apsūdzēts cita burvja slepkavībā un Baltās padomes nodevībā, zinot kā darbojas taisnīguma piespriešana (arīdzan kā pats pagātnē ir rīkojies), viņš apzinās, ka vienīgā cerība, lai pierādītu nevainību un pie reizes paliktu dzīvam, ir bēgt. Un kur vēl labāk, ja ne meklēt palīdzību pie Harija Drezdena; ne viens uzreiz par to neiedomātos! Burvju pasaulē tas nav nekāds noslēpums, ka starp abiem pastāv visai naidīgas attiecības.

Tāpēc vēl jo vairāk kā Džona Markoni gadījumā un sērijas iepriekšējā grāmatā (šeit) būtu saprotams, ja Harijs atteiktos palīdzēt. Tomēr vienu Harijs gadu gaitā par Morganu ir sapratis, lai cik liela skabarga pakaļā Morgans nebūtu, viņš drīzāk nocirstu sev kādu no ekstremitātēm, nekā apzināti kaitētu Baltajai padomei. Tieši tādēļ Harijs notic viņa notikumu versijai, ka kāds cits, visticamāk no Melnās padomes, mēģina novelt vainu uz viņu. Vēl labāks ir iemesls, ka Harijs saprot, ka par nākamo grēkāzi var kļūt viņš pats.

Arī sekundārā sižeta līnija bija ne mazāk interesanta, kad Hariju par savu nākamo maltīti izvēlas sens indiāņu izcelsmes gars (Skin-walker) jeb naagloshi. Lai palielinātu savu jau tā no dieviem daudz neatpaliekošo spēku, šī radījums savā uzturā lieto dažnedažādas maģiskās būtnes, tai skaitā burvjus. Kaut arī naagloshi parādās vien pāris epizodēs, nešaubos, ka viņa un Harija sadursmju sekas tālāk sērijā varēs just vienlīdz stipri, kā patiesās slepkavas un nodevēja atmaskošana. Tomēr kā vienā, tā arī otrā ganījumā ģimenes un draudzības saišu spēks tiek pārbaudīts līdz galējam maksimumam!

Frederick Forsyth – The Veteran

6975359

Links uz grāmatas Goodreads lapu

Izdevniecība: Bantam Press

Vērtējums: 5/5

Manas pārdomas

Piecu ’’ īso’’ stāstu kolekcija, kurus drīzāk varētu kvalificēties uz noveļu statusu, jo arī divu īsāko stāstu apjoms nav nekāds mazais – attiecīgi 34 un 36 lapaspuses. Patīkami pārsteidza katrs no savā starpā visai atšķirīgajiem stāstiem gan ar izraisītajām emocijām lasīšanas brīdi, gan pievērsto uzmanību dažādām detaļām un reizēm negaidītajiem pavērsieniem.

The Veteran – Pavecāka kunga dzīve priekšlaicīgi tiek pārtraukta, kad pēc kapsētas apciemojuma ceļā uz autobusa pieturu viņu uz ielas aptur divi jauni vīrieši, bet tā vietā, lai vienkārši atdotu maku un pulksteni, pretojas un par to tiek tik smagi piekauts, ka komas stāvoklī nokļūst slimnīcā, bet diemžēl neizdzīvo. Lielisks policijas un tiesu sistēmas procedūras kriminālstāsts, kur viss nenotiek tiek ātri un raiti, kā dažs labs seriāls liktu domāt. Parāda vienlīdz labi tiesu sistēmas vājajām pusēm, ka pietiek ar prasmīgu advokātu, lai pat slepkavas tehnisku iemeslu dēļ varētu izvairīties no apsūdzības, kā arī tomēr dod noslēgumā gandarījuma sajūtu, ka pasaulē tomēr vēl ir zināms taisnīgums.

The Art of the Matter – aktieris Trumpington Gore, kurš ir pabijis vairāk 100 filmās kopā ar lielajām zvaigznēm, bet nekas vairāk par dažu sekunžu/frāžu lomām nav sanācis, cerībā kaut ko saņemt, lai varētu apmaksāt rēķinus, uz mākslas galeriju aiznes gleznu. Nelaime tajā, ka Trumpingtons nezin gandrīz neko par gleznas izcelsmi vai tās autoru, turklāt glezna gadu gaitā tik ļoti novārtīta ar cigarešu dūmiem u.c., ka grūti pat saskatīt pašu gleznu. Par laimi, to, ka gleznai varētu būt milzu vērtība, saskata jauns galerijas darbinieks kaut arī bez formālas izglītības, bet ar vērīgu aci – Billy Evans. Tomēr apstākļu sakritības dēļ cits slīpētāks un augstāk stāvošs darbinieks rīkojas visnotaļ blēdīgi, apkrāpjot gan Trumpingtonam miljonus, gan Billiju, panākot, ka viņu atlaiž. Tad lūk Evansam kopā ar viņa draudzeni (datoru guru) dzimst vienreizējs atriebības plāns, kurā neiztikt arī bez izcila aktiera.

Autors meistarīgi parāda, ka ne vienmēr no malas elegantajā mākslas pasaulē viss notiek tik daiļi, un pēc šī stāsta izlasīšanas jau radās teorija, ka grāmatas kopējā tēma varētu būt atriebība, kas jau ar nākamo stāstu tika apgāzta.

The Miracle – stāsts par diviem tipiskiem amerikāņu tūristiem (vīrs un sieva). Karsta diena, abi nosvīduši maldās pa Sjēnas vecpilsētu, bet nākas piestāt, kad sieva uz bruģa izmežģī potīti. Pie abiem pavisam nemānāmi piezogas kungs gados, kurš (īpaši vīru) apbur ar maģisku stāstu par sevi kā ķirurgu tieši tajā vietā, kur viņi atrodas, 1944.gadā Vācu armijai atkāpjoties. Vien stāsta beigās maģija pēkšņi pārtrūkst un par sevi atgādina cietsirdīgā realitāte. Reizē izraisīja dusmu reakciju, bet* savā ziņā tieši par to atzīt autora meistarību. Stāsti bez emocijām jau nebūtu nekas interesants.

The Citizen – stāsta darbība lielākoties norit noslēgtā telpā un laikā – British Airways lidmašīnas reiss no Bangkokas uz Londonu. Pilotam, saņemot anonīmu vēstuli no pasažiera, uz mirkli paliek aukstas kaujās bailēs, ka tās saturs varētu saturēt draudus viņa, apkalpes un visu pasažieru dzīvībām. Tā vietā tas ir meistarcienīgs plāns novērstu uzmanību no sevis, novirzot to uz diviem citiem pasažieriem, ziņojot par aizdomīgu sarunu starp pirmās un ekonomiskās klases pasažieri. Atskatoties uz visu krājumu, šis stāsts no visiem pieciem bija grāmatas vājākais posms.

Un visbeidzot krājuma visgarākais stāsts (vienīgais virs 100 lpp) – Whispering Wind. Stāsta sākums meklējams tālajā 1876.gada jūnijā, kad ASV aktīvi norisinās militāras sadursmes starp baltajiem ieceļotājiem un indiāņu ciltīm.

Jau vienubrīd šķita, ka krājums noslēgsies uz negatīvas nots ar stāstu, kurš galīgi neiederētos kopējā noskaņā, un pareizi vien darījuši, atstājot to uz pašām beigām. Ne pārāk bija piesaistījuši notikumu gaita līdz 7.kavalērijas neapdomīgajam uzbrukumam lielai indiāņu apmetnei (vēsturiski reāls notikums). Vai romantiskais stāsts par izlūku Benu Kregu un jaunu indiānieti Whispering Wing, pēc kuras nopratināšanas ģenerālis pavēl no viņas atbrīvoties, bet Bens nespēj būt tik cietsirdīgs un ļauj viņai aizbēgt. Ironiski, bet tieši šī rīcība ļauj būt vienīgajām izdzīvojušajam.

Bet tad seko pilnīgi negaidīts pavērsiens, kad galvenais varonis, pats uzreiz neapjauzdams, attopas simts gadus tālāk nākotnē. Sekojošais humors un īpaši spridzīgā beigu kulminācija pilnībā un ar uzviju atsvēra sākotnējo spriedumu par stāsta kvalitāti. Burvīgs stāsts par mīlestību, kas stāv pāri laikam!

Lisa Gardner – Find Her (Detective D.D. Warren #8)

25644437

Links uz grāmatas Goodreads lapu

Izdevniecība: Dutton

Vērtējums: 4.25/5

Manas pārdomas

Pirms pieciem gadiem Florence Deina jeb saīsināti Flora tika nolaupīta, turēta stundām un pat dienām ilgi šaurā koka kastē/zārkā, badināta un ietekmēta tik ļoti, ka 472 dienas vēlāk tā vairs nebija tā pati smaidīgā, jautrā un visos labā saskatošā meitene. Mājās atgriezās vien čaula no tās meitas un māsas, kuru reiz viņi pazina. Par upuriem bija kļuvuši viņi visi!

Piecus gadus vēlāk Flora joprojām, cik nu tas vien būtu iespējams, nav spējusi atgriezties ierastajā dzīvē, savā ziņā mentāli viņa joprojām atrodas gūstā, bet, pašai nemanot vai pat neapjaušot, Flora cenšas atkal izdzīvot, iespējams kaut ko pabeigt līdz galam. Piecus gadus vēlāk Flora atkal attopas nolaupīta, kaila un ar sasietām rokām, bet ‘’par laimi’’ šoreiz pamostas nevis zārkā, bet gan garāžā, un nolaupītājs bijis gana stulbs, lai pa rokai atstātu bīstamas ķimikālijas, īpaši sajauktas kopā.

Kad nozieguma vietā ierodas detektīve D.D. Vorena, viņas vērīgajai acij garām nepaslīd Floras nolaupīšanas upuriem, kā arī vēl kādam, kas kādu ir nogalinājis, neraksturīgā reakcija uz notikušo, kas jau ar pirmajiem saskarsmes mirkļiem noskaņo detektīvi skeptiski pret. Vorenu vēl vairāk nokaitina Floras atbilžu maniere un tas, ka pēc viņas pašas lūguma, lietā jau tagad ir iesaistījies FIB – Dr. Samuel Keyes. Semjuels ir upuru/cietušo advokāts, kurš pirms pieciem gadiem palīdzēja Floras mātei un brālim tik grūtajos mirkļos, un vienīgais, kuram Flora personīgi ir izstāstījusi savu 472 dienu stāstu, vismaz lielāko daļu. Tik un tā informācija, kuru uzzinām no Semjuela, liek uz Flora paskatīties ne tikai kā uz cietušo, kura nav spējusi tikt notikušajam daudz maz pāri, bet arī kā uz potenciālu pašpasludinātu taisnības cīnītāju, jo šī jau ir ceturtā reize, kad viņai nākas lūgt zvanīt un izsaukt Semjuelu.

Neskatoties uz to, ka pleca traumas dēļ Vorenai ‘’vajadzētu’’ darboties tikai ar papīriem, turklāt veselība vēl neatļauj nokārtot pārbaudes, lai atgūtu tiesības nēsāt dienesta ieroci, Vorena nespēj tā vienkārši nosēdēt aiz galda sniegtās drošības, kamēr viņas kolēģi apdraud savas dzīvības. Varbūt dažs labs no viņiem apvainojas, uztverot to kā neuzticēšanos viņu darbam, bet Vorena tāda vienkārši ir. Viņai ir svarīgi redzēt pašai ar savām acīm, ne tikai izlasīt kāda cita rakstisku ziņojumu.

Floras stāsts diemžēl nav unikāls, katru dienu ir cilvēki, kuri no rīta izgājuši no mājām, vakarā tajās vairs neatgriežas. Ja pirms pieciem gadiem daudzu prātos bija Flora, tad tagad tā ir Stacey Summers. Varbūt tieši tas, ka Flora viņā saskata meiteni, kāda bija viņa pati pirms tika nolaupīta, kļūst par iemeslu, kas piesaista Floras uzmanību un novirza viņu uz pagātnes notikumu konfrontācijas ceļa!

Jim Butcher – Small Favor (The Dresden Files #10) (Audio book)

927979

Links uz grāmatas Goodreads lapu

Izdevniecība: Penguin Audio

Vērtējums: 3.75/5

Manas pārdomas

Ar to vien jau būtu jābūt pietiekamam brīdinājumam par to, ka briest, kas nozīmīgs, kad sāk snigt un ziema neierasti agri liek par sevi manīt. Tomēr lielākās nepatikšanas šoreiz Harijam sagādā nedz Ziemas, nedz Vasaras fejas, bet gan kritušie eņģeļi jeb Denarians un viņu līderis Nicodemus.

Bet arī bez galvassāpēm fejas Harijam nepaliek parādā, jo kaut kādu iemeslu dēļ Vasaras feju aģenti pāraugušu kazu izskatā tomēr ir apņēmības pilni nelikt mieru un mēģina Hariju nogalināt. Tomēr tas ir tikai tāds ikdienas līmeņa traucēklis, atšķirībā no Ziemas feju karalienes Mab, kura izvēlējusies lūgt izpildīt otro no trim viņas lūgumiem – Čikāgas kriminālās pasaules bosu Džonu Markoni nolaupījuši Denarians, un Harijam dots viņu izglābt. Tomēr, kādēļ gan lai būtnēm, kuras jau ir eksistējušas vēl pirms uz Zemes bija dzīvība, interesētu parasts mirstīgais, pat ar tādu ietekmi kā Markoni? Ja nu vienīgi Markoni nav kritušo eņģeļu patiesais mērķis, bet vienīgi veids, kā izsaukt jau iepriekš paredzamu reakciju un notikumu secību no Harija un ko, un  tikt pie visas cilvēces zināšanu Arhīva…

It kā jau Harijam būtu ne silts, ne auksts, kas notiek ar Džonu Markoni, starp abiem nevalda tās siltākās jūtas, tomēr nevar apstrīdēt, ka labāk lai pār kriminālo sabiedrību valda zināms ļaunums, bet vēl jo svarīgāk, noslēdzoties sērijas devītajai grāmatai White Night, ar Harija līdzdalību Džons kļuva par Unseelie Accords (tāds kā paranaromālās pasaules likumu kodekss). Skatoties plašākā perspektīvā attiecībā uz jau vairāku gadu ilgušo karu starp burvjiem un vampīriem, nebūtu labi, ja šo noteikumu pārkāpšana paliks nesodīta.

Tur, kur par sevi liek manīt ļaunie spēki, šoreiz kritušie eņģeļi, nekur tālu nevar būt arī Krusta Bruņinieki. Jo nu šie labo un ļauno spēku pārstāvji ir cīnījušies savā starpā no laika gala; pēdējoreiz par to varējām arī lasīt sērijas piektajā grāmatā Death Masks. Slogs uz atlikušajiem diviem Krusta Bruņiniekiem, Harija draugu Maiklu Kārpenteru un tumšādaino krievu ir tikai augusi, un nešaubos, ka abi būtu priecīgāki, ja vien Harijs kopš tās reizes būtu atradis nogalinātā bruņinieka Shiro aizvietotāju, kādu kam piešķirt viņa zobenu. Man jau uz brīdi domas virzījās Čikāgas policijas seržantes Mērfijas virzienā. To, vai viņa piekrīt priekšlikumam, atstāšu uzzināt pašiem.

Kopš mirkļa, kad Harijs sevī ielaida kritušā eņģeļa Lasciel ēnu vairākas grāmatas atpakaļ, apkārtējo pārliecību (pat to, kuri Hariju uztver kā draugu, kur nu vēl citi sabiedrotie) par Harija lojalitāti ir grauzušas aizdomas. Pārliecības stiprināšanai jau arī agrāk nav palīdzējis Harija raksturs un noslēpumainība, bet tagad dažādu apstākļu dēļ tās ir vēl mazāk. Maiklu pārāk nepārliecina arī Harija personīgi izteiktā aizstāvība un dedzīgie vārdi par to, ka Lasciel ēna viņā vairs nemīt. Kaut arī nešaubos, ka Harijs pats tam varētu ticēt.*

Ar savu parādīšanos iepriecināja vairāki otrā plāna tēli, bet īpaši Harija unikālais suns Mouse, kurš neapšaubāmi ir izkonkurējis citu Harija mājdzīvnieku – kaķi Misteru. Un, protams, nevar arī aizmirst par Harija mācekles Mollijas Kārpenteres augšanu gan burvju spēju, gan tēla ziņā. : )

Kaut arī nekas ārkārtīgi būtisks netiek atklāts par Melno padomi, kā viņus nodēvējis Harijs, bet arī bez tā autors spējis jau desmito sērijas grāmatu padarīt aizraujošu.

********Apzināto maitekļu zona********

* Tomēr arī es līdz galam neesmu pārliecināts. Iepriekšējās grāmatas noslēdzošie momenti, kad Harijs bez kļūdām spēlē mūzikas instrumentu, būtu galvenais iemesls.

Jim Butcher – White Night (The Dresden Files #9) (Audio book)

91475

Links uz grāmatas Goodreads lapu

Izdevniecība: Penguin Audio

Vērtējums: 3.5/5

Manas pārdomas

Burvja, privātdetektīva un burvju Baltās padomes Čikāgas reģiona komandiera Harija Drezdena prasmes tiek pārbaudītas un paliktas zem lupas, kad viņa uzmanība tiek pievērsta aizdomīgām ‘’pašnāvībām’’ starp maģijas praktizētājiem amatieriem.

The Dresden Files sērijas devītajā grāmatā White Night tiek pārbaudītas arī vairākas no Harija attiecībām. Pirmkārt jau attiecības ar pusbrāli (vampīru no Baltā galam(pārtiek no dažādām cilvēku emocijām)) Tomasu, jo, lai kā tas nepatiktos, vairāki sākotnējie pavedieni par to, kurš stāv aiz slepkavībām, norāda Tomasa virzienā. Par labu Tomasa aizstāvībai nenāk viņa pēdējā laika uzvedība. Kopš dienas, kad Tomass un Harijs uzzināja par viens otru, Tomass savas dabas dēļ zaudēja vienu darbu pēc otra un bija spiests badoties, lai neriskētu kādu nogalināt. Bet tagad Harijs mana, ka viņš izskatās gan labi paēdis, gan arī atradis ienesīgu nodarbošanos, turklāt neatklāj neko ne par vienu, ne otru.

Patika, kā un cik ļoti romāna darbībā tika iesaistīta Harija jaunā mācekle Mollija Kārpentere. Lai cik labi nodomi būtu Harijam, vai cik ļoti pēc labākās sirdsapziņas Harijs ar savu piegājienu neapmācītu burvju padarīšanās, katru dienu pastāv risks, ka Mollija tomēr neizturēs Harija skolu un viena vai otra iemesla dēļ izvēlēsies aiziet pa tumšās maģijas ceļu. Par cik sods par šādu neveiksmi ir nāve gan māceklei, gan skolotājam, tas, domājams, nebūtu ne Harija, ne Mollijas interesēs. Protams, viņa ir tikai burves ceļa sākumā, ņemot vērā, ka arī Harijs priekš burvja skaitās jauns, bet jau tagad potenciāls meitēnam ir pamatīgs! Kamēr Harijs ir bēdīgi slavens ar brutālāku spēku un dažu labu nodedzinātu ēku, Mollijas maģija ir krietni smalkāka un izjustāka. Tas gan nenozīmē, ka viņa atteiksies no sava stila brīvajā laikā, cukurvates cienīga matu krāsa un pīrsingi nekur nepazūd. :)

Jau labu laiku Harijs savā prātā nav pilnībā viens. Līdzās viņa zemapziņas ‘’es’’ mājo arī daļa no kritušā eņģeļa Lasciel gara. Nepaiet ne diena vai izmeklēšana, kad viņa(vismaz manifestējas tādā veidolā), kad Lasciel nemēģinātu iekārdināt Hariju izņemt no slēptuves monētu un izmantot pilnībā tās piedāvāto spēka un varas potenciālu. Katru reizi Harijam tad ir sev jāatgādina, kādu cenu par to var nākties samaksāt. Bet tā vien šķiet, ka šīs grāmatas ietvaros, noritēja zināms pagrieziena punkts. Harijs viņas uzmanību pievērš interesantam priekšlikumam – brīvā griba. Harija dotais vārda saīsinājums Lash, laiks un dažādi citi faktori ir izmanījuši viņas būtību, ieguvusi savu veidolu un domāšanu, un vairs nav tā pati, kāda ir pārējā Lasciel daļa. Tā teikt nošķēlusies no kontinenta, viņa ir evolucionējusi par citu būtni. Tad kādēļ gan viņai turpināt cīnīties un mēģināt pierunāt Hariju paņemt monētu, lai ielaistu sevī oriģinālo Lasciel?

Atšķirība no Sarkanā un Melnā galma, Baltais galms nav ciešs ar vienotu mērķi attiecībā par karu starp burvjiem un vampīriem. Balto galmu pārvalda trīs spēcīgas un ietekmīgas ģimenes (katra barojas no atšķirīgas emocijas). Kamēr pašreizējais karalis no Raith ģimenes, kuras loceklis ir arī Tomass atbalsta ideju par mieru, ir citi, kuri saskata iespēju sakaut pretējo pusi reizi pār visām reizēm. Šī viedokļu atšķirība tad arī izraisa viļņošanos un cīņu par jaunu varas sadali.  Interesantāku situāciju padara situācija, ka karalis jau krietni sen vairs nespēj baroties un atjaunot spēkus, un kopš sērijas sestās grāmatas Blood Rites notikumiem faktiskā līdere, darbojoties no aizkulisēm, ir Tomasa māsa Lara.

Un visbeidzot nevar nepieminēt, ka arī Čikāgas kriminālās pasaules bosa Džona Markoni lomu esot Harija pusē, neizslēdzot savtīgas intereses. Tā vien šķiet viņa nozīme turpmāk varētu pieaugt.

Pie kā tomēr varētu piekasīties, un, kas jau sāk palikt par vecu un krist nedaudz uz nerviem, ir informācija, ko autors atkārto katrā grāmatā gadījumam, ja to ir sācis lasīt, kāds kurš ar sēriju saskaras pirmoreiz. Kaut arī var saprast, kāpēc tas tiek darīts, jau esošajiem sērijas lasītājiem, vai, ja kā es, centies sērijas lasīt secīgi, kārtējo reizi lasīt/klausīties jau zināmo ir kā ir. Protams, ir nedaudz citādāk, ja kopš iepriekšējās grāmatas būtu pagājis ilgāks laika periods.

Jamie Delano, David Lloyd, Richard Piers Rayner, Mark Buckingham, Bryan Talbot – Hellblazer, Volume 2: The Devil You Know (Hellblazer, New Editions, #2)

11938931

Links uz grāmatas Goodreads lapu

Izdevniecība: Vertigo

Vērtējums: 2.75/5

Manas pārdomas

Hellblazer otrais krājums The Devil You Know, kā sauc arī vienu no krājumā iekļautajiem komiksiem, apkopo 10.līdz 13.izdevumu, divus komiksus no Hellblazer Annual #1 un divu izdevumu mini stāsta līniju The Horrorist, kura ilustrāciju stils ir fantastisks, un salīdzinoši uz pārējo fona vareni izceļas. :)

Šoreiz stipri vairāk lasītājs atrod sevi esam Konstantīna galvā. No vienas puses tā ir iespēja labāk iepazīst galveno varoni, bet tai pašā laikā saskatāmā bilde ne vienmēr ir tā loģiskākā, var pat rasties trakā personības priekšstats, kā nekā domu apjoms un to variācijas vienā mirklī var būt dažnedažādās, īpaši ja vēl tas skaitās sapnis.

Patika gan Konstantīna iekšējie monologi, gan tā teikt Konstantīna un dēmona Nergal konflikta izcelsmes stāsts Newcastle: A Taste of Things to Come komiksā. Interesants šķita arī pavisam īsais Venus of the Hardsell stāsts, kur Konstantīns atrod kaseti ar jaunības dienu pankgrupas mūzikas video. :D Arī par pasaules uzbūvi sakāmi galvenokārt labi vārdi, bet citādā ziņā bija neliela vilšanās.

Diemžēl kopējam iespaidam darvas pilienus piešķīra On the Beach komikss. Tajā atomelektrostacijā notiek kāds negadījums, kādēļ tā uzsprāgst gaisā, kas vairāk šķita paužam autora nostāju, nevis to, ka tam būtu kāda svarīgāka loma kopējā sižetā. Vēl trakāk bija ar The Bloody Saints, kas vēsta par notikumiem no burvja Merlina laikiem, likās vēl mazāk lietderīgs, ja vispār.

Iespējams, ja nebūtu nākamie četri krājumi, tik drīz neturpinātu lasīt šo sēriju.

Jamie Delano, John Ridgway, Alfredo Alcalá, Rick Veitch, Tom Mandrake – Hellblazer, Volume 1: Original Sins (Hellblazer, New Editions, #1)

9041662

Links uz grāmatas Goodreads lapu

Izdevniecība: Vertigo

Vērtējums: 3.5/5

Manas pārdomas

Džons Konstantīns ir klasisks raupjais detektīvs ar kārtīgu personīgu problēmu nastu un saviem personīgiem principiem, kas ne vienmēr iekļaujas likuma robežās. Turklāt Konstantīns nav arī nekāds parastais detektīvs, bet gan tāds, kurš labi pārzina pārdabisko un paranormālo būšanu. Sāksim jau ar daudzajiem cilvēku gariem jeb spokiem, kuru nāvē šķiet viņš vaino sevi un kuri ik pa brīdim liek viņam izskatīties kā pamuļķim, kurš sarunās ar sevi. Tā teikt, cilvēki var nesaprast. :) Arī krājuma pirmajā iekļautajā komiksā Hunger, kur Konstantīns dodas uz Ameriku, lai tiktu galā ar nāvīga izsalkuma raisošu dēmonu, nerodas tas pats jaukākais iespaids. Kā arī no krājuma vāka pirmais iespaids par Konstantīnu bija, ka viņš ir kaut kāds kritušais eņģelis.

Lasītājs jau ar pirmajām lapaspusēm tiek iemests baseina dziļajā galā, informāciju par to, kas ir Konstantīns un kur kas vispār notiek, ir jāapgūst lasīšanas gaitā, ja tas nav izdarīts vispirms. Gan no ilustrāciju stila, gan izmantotā papīra materiāla (nav tur nekāds glancētais), pat neapskatoties uz komiksu iznākšanas gadu, var just, ka tas nevar būt nekas īpaši svaigs. Kā neliels piemērs, iekrita acīs aina, kurā kā vien var piesegti plikumi, ko tagad neviens nekautrējas attēlot. Plusiņš par to, ka nav mēģinājuši modernizēt. Līdz šim šāds stils bija redzēts tikai elektroniskā veidā. Savā ziņā patīkama pārmaiņa. Un par darbības vietu liecina gan tā laika politisko notikumu atspoguļojums, gan angļu sarunvalodas pielietojums.

Par garlaicību sūdzēties nevar un nav pat īsti tam laika, jo ik pa brīdim Džons krusto ceļus ar fanātisku kristiešu grupu ar militāru ievirzi The Resurrection Crusade, kā arī ar dēmonu Nergal un viņa savādo un ļoti vardarbīgu grupu, kuru humora pēc nosaucis par The Damnation Army. Savu laiku paņem arī romantiskā stāsta līnijas ievirze. Kā arī tiek skarti tādi nopietni temati kā narkotiku atkarība un Vjetnamas karš.

Nedaudz samulsināja krājuma pēdējie divi Swamp Thing komiksi, bet tā diezgan laba grafiskā novele. Pēc Vikipēdijas noprotu, ka tieši Swamp Thing komiksā Džona Konstantīna tēls pirmoreiz tika iepazīstināts ar lasītāju. Noteikti bija urbānās fantāzijas vibrācijas/sajūtas. Iespējams tādēļ, ka jau labu laiku klausos The Dresden Files sēriju, kādēļ Konstantīns pavisam nedaudz šķita līdzīgs Harijam Drezdenam.

Jim Butcher – Proven Guilty (The Dresden Files #8) (Audio book)

91474

Links uz grāmatas Goodreads lapu

Izdevniecība: Penguin Audio

Vērtējums: 4/5

Manas pārdomas

Kopš Dead Beat Halovīna trauksmainajiem notikumiem pagājis gandrīz gads. Gads, kura laikā Harijs ir ne tikai pamazām iejuties jaunajā amatā kā burvju Baltās padomes Čikāgas reģiona komandieris, bet arī gads, kurā aiz bailēm, ka viņa draugs un Krusta Bruņinieks Maikls sajutīs viņā mītošā kritušā eņģeļa Lasciel garu/ēnu. Bet, kad Maikla meita Mollija lūdz pēc palīdzības, ilgāk izvairīties vairs nav lemts. It kā jau tā Harijam nebūtu darba pilnu roku!

Kārpenteru (Carpenter) ģimenes drama

Mollija, kura jau labu laiciņu vairs nedzīvo ar vecākiem, brāļiem un māsām, vairs nav tā mazā meitenīte, kuru sastapām vairākas grāmatas atpakaļ. Tagad Mollijai ir māti krāsā, kāda nešķistu droša esam pat, lai ēstu cukurvati, un pīrsingi vietās, par kurām Harijs nevēlētos pat domāt attiecībā pret drauga meitu. :D Un tieši Mollijas lūgums, vispirms samaksāt drošības naudu par draugu Nelsonu par vardarbīgu uzbrukumu un pēc tam izmeklēt, kas patiesībā notiek šausmu filmu fanu ‘’SplatterCon!!!’’ saietā, kļūst par iemeslu, lai Harijs atkal tiktu ierauts potenciāli nāvējošos piedzīvojumos, kā arī pārstātu izdomāt attaisnojumus, lai izvairītos no satikšanās ar Maiklu.*

Jau vairākkārt sērijas gaitā esam sastapuši arī Maikla sievu Charity, ar kuru Harijam, maigi sakot, nav tās draudzīgākās attiecības, jo allaž, ar Maiklu kaut kas atgadās, ja tuvumā ir Harijs, kas noteikti nepalīdz kopējās situācijas mierīgam, racionālam un saprātīgam risinājumam. Kā arī grandiozajiem jaunumiem šīs grāmatas gaitā.**

Melnā maģija un ‘’SplatterCon!!!’’

No labvēlīgi noskaņota burvja The Gatekeeper Harijs saņem kriptisku ziņu par tumšās maģijas klātbūtni Čikāgas teritorijā. Un tieši tad, kad Harijs ir gatavs izmēģināt savu jaunāko veikumu – Čikāgas pilsētas identisku modeli līdz pat konkrētu koku atrašanās vietai, tā teikt ‘’mini Čikāgu’’, lai ātrāk un efektīvāk varētu pārmeklēt vairāku miljonu apdzīvoto pilsētu, (uzparikte ar potenciālu uzlaist gaisā pusi kvartāla), zvana Mollija ar savu iepriekš minēto lūgumu. Jāatzīstas, ka ne gluži tādos vārdos, bet vēlamais rezultāts tiek panākts. :D

Par laimi, izmeklēšana drīz vien atklāj, ka vienai lietai ar otru ir visai cieša saistība. Šausmu filmu faniem un saieta rīkotājiem uzbrūk phobopages (pēc izskata kā reāli briesmoņi no šausmenēm), gari no Nevernever, kas barojas ar patiesām, pirmatnējām bailēm. Vien Hariju un lasītāju vēlāk sagaida labs pārsteigums par to, tieši kāda tā ir.**

Un vēl šis tas

No jauna tiek aktualizēta par ideja par kādu spēcīgu, ietekmīgu spēlētāju vai indivīdu grupu no aizkulisēm, kuru Harijs un viņa skolotājs un mentors Ebenezer McCoy draudoši nodēvē par Black Council kā pretstatu burvju pārstāvētajai Baltajai. Un vai tik arī aiz šajā grāmatā aprakstītā pa lielam nestāv, kāds izveicīgs manipulators. Jau šķita, ka šī stāsta līnija pēc pirmajām pāris grāmatām būs piemirsta un atstāta nebūtībai. Kas zin, varbūt viņi ir tik spēcīgi, ka pat ir atbildīgi ar par joprojām nerimstošā kara aizsākšanu starp vampīriem un burvjiem?

Interesanti bija arī klausīties par Hariju un Mērfiju. Par to, vai ir potenciāls darba attiecībām pārtapt par kaut ko vairāk? Un vai ir vērts riskēt to sabojāt? Kā arī, kāda gan būtu Harija rīcība, ja lielajā bildē atgrieztos Sjūzena?

********Apzināto maitekļu zona********

*Labākais, ka bailēm nebija pamata, jo Maikls toreiz redzēja, kā Harijs iejaucās un pieskārās monētai, lai to nejauši neizdarītu viņa dēls, un nojauta par tā sekām. Interesants ir arī ideja un Harija tūlītējā reakcija par to, ka, ja Harijs vēlas, lai Lasciel pazustu, viņam ir ‘’tikai’’ jāatsakās no maģijas izmantošanas.

** Izrādās, ka Mollija no mātes, kura no maģijas reiz atteikusies, par ko Maikls neko nezina, ir mantojusi burves talantu, turklāt visai iespaidīgu. Par laimi, Harija iejaukšanās ir laicīga, un Mollijas rīcības sekas neapzinātas, kaut arī motivēta ar labiem nodomiem, un viss kopā ar vēl šādiem tādiem faktoriem, palīdz pārliecināt White Council, ļaut Mollijai kļūt par Harija mācekli. Bet atbildība uz Molliju šķiet ir vēl lielāka, jo, ja viņa tomēr pakļaujas tumšās puses kārdinājumam, tad mirs abi. Būs interesanti, kā autors risinās sērijā tālāk Mollijas kā burvja Harija mācekles statusu, turpmākajās sērijas grāmatās.

Kurtis J. Wiebe, Tess Fowler – Rat Queens, Vol.3: Demons (Rat Queens #3)

28762820

Links uz grāmatas Goodreads lapu

Izdevniecība: Image Comics

Vērtējums: 3/5

Manas pārdomas

Tikušas galā ar atriebības kāro tirgotāju Gregu Žurku Karalienes trešajā sērijas krājumā Demons dodas jaunos piedzīvojumos. Padzirdējusi absurdas baumas par tēvu Džerardu, ka viņš rīkojis neveiksmīgu apvērsumu pret Burvju universitātes Council of Nine, par ko ticis ieslodzīts, Hanna kopā ar pārējām Žurku Karalienēm dodas noskaidrot, kas un kā tad īsti ir noticis!

Atklājas šādi tādi intriģējoši jauni fakti par Žurku Karalienēm. Pundures Betijas gadījumā dēmons, kas viņu vajā, ir pagātnes veidolā. Iedomājies! Tu mierīgi laidies Čučumuižā, a pēkšņi tev, kāds atlīdzības mednieks, pie rīkles pieliek dunci. Redz, pirms Betija kļuva par Žurku Karalieni, viņa darbojas citā algotņu grupā sauktā par Five Monkeys un iekūlās tik lielās nepatikšanās, ka tagad ir palikusi pēdējā dzīvā no Pieciem Pērtiķiem. Savukārt Hannas gadījumā dēmons ir pat ļoti reāls radījums. Neko diži daudz šajā krājumā par viņu netop zināms, vien tas, ka tādēļ Hannai nav bijis ļauts absolvēt universitāti.

Tajā pašā laikā netrūka momentu, kā Betijas un rūķu karotājas Violetas sastapšanās ar pūķi vai krājuma beigās pievienotais Braga Special pielikums, kuri šķita kā pilnībā lieka novirzīšanās no lielā sižeta. Ja vēl šīs mazās sižeta līnijas būtu saturīgāk attīstītas, tad vēl neko, bet par nožēlu neko tādu nevar teikt.

Šis bija viens no retajiem gadījumiem, kad var teikt, ka patika izmaiņas ilustrāciju stilā. Ir spilgtu krāsu, ir aci priecējošu skatu un mazāk laukuma aizklāta ar dialogu burbuļiem. Diemžēl pats stāsts izvērtās diezgan saraustīts, lēkājot no viena notikuma uz otru pat vienas nodaļas ietvaros, un ja nebūtu jau pieminētā ilustrāciju kvalitāte, nāktos novērtēt krājumu zemāk.